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Esta es la historia de la, posiblemente, peor aerol√≠nea, al menos de las que supuestamente est√°n en activo. Tambi√©n es el relato de un c√ļmulo de malas decisiones y algo de mala de suerte. Todo ello en conjunto da como resultado Baltia Airlines, la aerol√≠nea que jam√°s ha volado.

Para ser honestos, Baltia hoy no es Baltia, lo fue durante 27 a√Īos hasta hace tres a√Īos cuando cambi√≥ de nombre, aunque como veremos, con id√©ntico resultado: no ha logrado volar con un solo pasajero. Ni uno. Y, por tanto, no ha logrado generar un solo euro de ingresos. Por contra, ha acumulado una deuda de casi 120 millones de d√≥lares hasta la fecha.

Para entender lo ocurrido hay que remontarse al a√Īo 1989, momento en que Igor Dmitrowsky, un inmigrante let√≥n, tiene una idea que deb√≠a hacerle inmensamente rico. El hombre funda Baltia con una propuesta ins√≥lita: ofrecer vuelos sin escalas desde Nueva York al Aeropuerto de Puklovo en San Petersburgo.

Para ello, Dmitrowsky vende su compa√Ī√≠a de distribuci√≥n de productos l√°cteos y consigue juntar a un gran grupo de inversores. En mente tambi√©n ten√≠a planes para a√Īadir m√°s rutas a Bielorrusia, Estonia, Ucrania y Georgia desde el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy. Hasta aqu√≠ todo m√°s o menos normal. Incluso el Departamento de Transporte de Estados Unidos le otorg√≥ permiso para volar a San Petersburgo y Riga en 1991.

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Sin embargo, el primer problema lo encontr√≥ a trav√©s de la FAA, el regulador a√©reo de Estados Unidos no le concedi√≥ la certificaci√≥n para operar, as√≠ que durante casi tres d√©cadas, la aerol√≠nea ha reprobado la evaluaci√≥n de la FAA en hasta siete ocasiones, y seg√ļn cuentan, las preocupaciones giraron siempre en torno a la capacidad de proporcionar evacuaciones de emergencia seguras.

¬ŅQu√© hizo Igor? Trasladar sus operaciones a Michigan, aunque tampoco funcion√≥. El Departamento de Transporte le dio a la aerol√≠nea autorizaci√≥n para volar tanto a Leningrado como a Riga‚Ķ para finalmente revocar las rutas en 1998. Mientras tanto, su flota tampoco era una fuente de confianza.

Desde 1998 consistió en un ex Cathay Pacific Boeing 747-200, en 2009 compró un antiguo Boeing 747 de Pakistan International Airlines sin motores (que luego fue desechado), y en 2011, un antiguo Boeing 747 de Northwest Airlines que pintaron con los colores de Baltia.

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El siguiente paso de la aerol√≠nea fue intentar alquilar una aeronave m√°s moderna y eficiente en el consumo de combustible con el fin de obtener finalmente un certificado con el que operar. Baltia dijo entonces que esperaba que el avi√≥n nuevo ‚Äúcondujera a la emisi√≥n de un certificado operativo en el menor tiempo posible‚ÄĚ.

¬ŅQu√© ocurri√≥? Que firm√≥ para alquilar un avi√≥n 767-300, pero finalmente luego decidi√≥ limpiar todo rastro de lo que fue y comenzar de cero. As√≠, en 2016 y despu√©s de innumerables contratiempos, la aerol√≠nea llev√≥ a cabo su √ļltimo intento por lograr el sue√Īo de Igor: que un pasajero pague y el avi√≥n despegue de tierra. De esta forma pasaron a llamarse USGlobal Airways.

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Con el nuevo nombre presentaron una nueva solicitud para un certificado de la FAA esperando la aprobaci√≥n para poder vender vuelos que se realizar√≠an entre Estados Unidos y ciudades como Par√≠s, Niza o Barcelona. Tambi√©n cambiaron su sede central al Aeropuerto Internacional Stewart en el Condado de Orange, Nueva York. Seg√ļn dijo entonces Anthony Koulouris, director general y consejero delegado de USGlobal Airways:

Esperamos recibir la aprobación y certificación regulatoria del gobierno de Estados Unidos en un futuro no muy lejano para servir rutas internacionales desde y hacia el Aeropuerto Internacional Stewart que actualmente están mal atendidas o no cuentan con los servicios suficientes.

Hoy, 2019, la aerol√≠nea sigue teniendo grandes esperanzas de convertirse en la ‚Äúprimera aerol√≠nea internacional y centrada en el cliente‚ÄĚ de Estados Unidos, como indica su sitio web. Sin embargo, la certificaci√≥n como aerol√≠nea de la FAA sigue sin llegar. [Half as Interesting, TravelAndLeisure]