En una √©poca donde lo √ļnico que hace falta para ver un v√≠deo es acceder a una p√°gina web, a menudo olvidamos la proeza t√©cnica y el maravilloso ejercicio de ingenier√≠a que supon√≠an los antiguos proyectores de cine. Este v√≠deo, del siempre genial Engineer Guy explica hasta el √ļltimo detalle de un proyecto cl√°sico.

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La mayor√≠a de proyectores actuales son digitales, es decir, la pel√≠cula se reproduce desde un archivo en lugar desde un rollo de cinta que contiene la pel√≠cula. En este √ļltimo caso, la teor√≠a parece sencilla, cuanto m√°s ancha y m√°s grande es la cinta mayor resoluci√≥n tendr√°, s√≥lo hay que proyectarla a un n√ļmero lo suficiente elevado de fotograbas por segundo y autom√°ticametne se crear√° la ilusi√≥n √≥ptica que nos permite ver una imagen animada.

La pr√°ctica, en cambio, es mucho, mucho m√°s compleja. Reproducir la pel√≠cula directamente aunque sea a 24 fotogramas da como resultado un efecto borroso y en el que el obturador interfiere todo el rato con la cinta provocando un ‚Äúparpadeo‚ÄĚ. Para que no ocurra, hace falta que se conjuguen varios elementos mec√°nicos dentro del proyector.

Mediante una serie de muelles, bielas y engranajes se consigue que un peque√Īo metal avance y retroceda con cada fotograma haciendo correr el rollo de pel√≠cula que pasa por el proyector. El mecanismo necesario para que eso ocurra ya es de por s√≠ bastante inteligente, pero no es el √ļnico, para reducir al m√°ximo el parpadeo (flickering) hizo falta desarrollar un obturador de 3 hojas que tapan la luz en el momento exacto.

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La belleza de la sincronización

¬ŅY el sonido? Una vez la pel√≠cula pasa por delante del foco de luz, m√°s adelante lo hace por un sensor luminom√©trico que registra el sonido impreso en un lado de la cinta. ‚ÄúImprimiendo‚ÄĚ el sonido en la banda lateral se consigue que llegue m√°s o menos luz al sensor, cuanto m√°s alto sea el volumen m√°s ancha esa esa impresi√≥n, cuando m√°s tenue m√°s estrecha. Puesto que el sensor est√° unos fotogramas por delante de la l√°mpara se debe a√Īadir adem√°s un retardo para que se sincronice.

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Esa es, probablemente, la belleza inherente de un proyecto de cine, todo está divina y maravillosamente sincronizado mediante un eje central que cuando junta adecuadamente luz, sonido e imágenes nos permite hacer algo que hoy resulta tan mundano como ver una película.

Por eso eran necesarios, en su época, operarios que cambiasen las diferentes cintas (muchas veces eran varias por película) y se encargasen de que el funcionamiento fuese el apropiado. Era un trabajo duro, y debido a que el film de la cinta era extremadamente inflamable y al calor que emitían las lámparas los incendios eran bastante frecuentes. Uno de los mejores homenajes a ese cine clásico y a los operadores de cine es Cinema Paradiso, con la inolvidable banda sonora de Ennio Morricone.

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