Ilustración de un S80.
Illustration: Navantia

La historia del S80 Plus es una historia de ampliaciones. En mayo de 2013, la compa√Ī√≠a constructora de barcos Navantia advirti√≥ que hab√≠a un grave problema de dise√Īo con el nuevo submarino de la armada espa√Īola. Hab√≠a que ampliarlo para que flotara. Ahora hay que ampliar la base naval que lo acoger√°.

Suena a chiste, pero a veces pasan estas cosas. El S80 Plus es la nueva versi√≥n del S80, un submarino de dise√Īo franc√©s que la armada espa√Īola compr√≥ para convertirlo en su nuevo sumergible insignia de alta tecnolog√≠a. El plan era tenerlo operativo en 2011, pero la crisis econ√≥mica ralentiz√≥ su construcci√≥n.

Para m√°s inri, los ingenieros de la compa√Ī√≠a que lo estaba construyendo, Navantia, se percataron de que el S80 pesaba demasiado para su tama√Īo hasta el punto de que ser√≠a incapaz de volver a la superficie una vez sumergido. Una asesor√≠a naval estadounidense confirm√≥ el diagn√≥stico. El S80 pesaba 125 toneladas de m√°s, para hacerlo viable hab√≠a que ampliar su flotabilidad, y para ello la opci√≥n m√°s sencilla era alargar su eslora de 71 a 80,81 metros.

La ampliaci√≥n requr√≠a tambi√©n elevar su desplazamiento de 2.200 a 3.000 toneladas. El nuevo dise√Īo ha elevado el coste del programa S80 Plus de 2.132 millones de euros a 3.907. B√°sicamente, los cuatro primeros sumergibles de esta nueva clase costar√°n el doble de lo previsto.

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Submarino S70 de la clase Agosta o Galerna, el precursor del S80 actualmente en servicio.
Photo: Wikipedia

El cambio ha tra√≠do un efecto colateral imprevisto. Las fosas de la Base Naval de Cartagena (muelles de atraque para submarinos) son demasiado peque√Īas. Su capacidad m√°xima era de 78 metros. Para que quepan los nuevos S80 Plus es preciso dragar y alargar las instalaciones. La obra costar√° 16 millones de euros m√°s. No es una cantidad terrible si la comparamos con el coste del submarino, pero da una idea de los problemas a los que se ha enfrentado el proyecto.

La mayor inc√≥gnita de los S80 Plus es que su sistema de propulsi√≥n independiente del aire (un sistema que produce hidr√≥geno a partir de bioetanol) a√ļn est√° en pleno desarrollo. Las dos firmas responsables de su fabricaci√≥n tienen un prototipo de 25 kilovatios, pero necesitan uno de 300 para hacerlo viable. Para evitar que el nuevo propulsor retrase a√ļn mas el proyecto, los tres primeros submarinos ser√°n diesel y se actualizaran al nuevo sistema cuando les toque revisi√≥n.

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Defensa tiene que lidiar tambi√©n con el coste de los S80 Plus. En el mercado hay submarinos militares equivalentes fabricados por otros pa√≠ses que cuestan entre 400 y 600 millones de euros. Es casi la mitad de lo que cuesta uno de los nuevos sumergibles espa√Īoles. [v√≠a El Pa√≠s]


Actualización: Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo al periodista Matthew Bennett que la obra de modificación de los muelles ya estaba presupuestada antes de 2009 (es decir, antes de la modificación del submarino), que no hay ninguna decisión tomada y que es posible que no haya que alagar las fosas porque el submarino no tiene por qué caber completo en el muelle, desmintiendo que exista una relación causa-efecto.