La Agencia Espacial Europea consigui√≥ hace cerca de un a√Īo uno de los mayores hitos de la exploraci√≥n espacial: nuestro primer aterrizaje en un cometa. Los europeos y toda la humanidad en general podemos estar orgullosos de la misi√≥n Rosetta. Si no sabes mucho del tema o quieres explic√°rselo a tus hijos, este v√≠deo del Real Observatorio de Greenwich te va a gustar.

Transcripción:

La misi√≥n ‚ÄúRosetta‚ÄĚ

La humanidad lleva siglos observando los cometas que iluminan el cielo nocturno, desde las civilizaciones antiguas y los primeros astrónomos hasta la generación actual de científicos espaciales e ingenieros, quienes han puesto en marcha una atrevida misión para mirar un cometa de cerca. La misión se llama Rosetta y el equipo que esta detrás en la Agencia Espacial Europea.

El equipo Rosetta ha superado una gran cantidad de desafíos. Su primer lanzamiento tuvo que ser abortado, con lo que perdieron la oportunidad de visitar el cometa 46P. Pero tenían un plan B: el cometa 67P Churyumov Gerasimenko.

Tras diez a√Īos viajando por el espacio y jugando a alcanzar al cometa, Rosetta lanz√≥ una peque√Īa sonda llamada Philae en noviembre de 2014 para que aterrizara sobre 67P. Sin embargo, los arpones y el cohete dise√Īados para anclar a la sonda en la superficie no se dispararon. La peque√Īa Philae, que all√≠ pesa tanto como una pila AAA en la Tierra, rebot√≥, volvi√≥ a tomar tierra y volvi√≥ a rebotar...

El instrumental a bordo no sufri√≥ da√Īos, pero Philae aterriz√≥ en una grieta demasiado oscura para recibir energ√≠a solar. Entonces el equipo de control corri√≥ a descargar los datos recopilado por Philae antes de que se agotara la bater√≠a. Consiguieron reunir m√°s del 80% de la informaci√≥n que hab√≠an planeado capturar con Philae antes de que entrara en hibernaci√≥n.

En junio de 2015 celebraron con alegría que Philae volviera a transmitir. A medida que 67P se acercaba al Sol, la energía que llegaba al cometa aumentaba y fue suficiente para traer a Philae a la vida de nuevo.

Con los datos recopilados tanto por Rosetta como por Philae a través de sus instrumentos de alta tecnología, los científicos están aprendiendo mucho sobre la composición química de la superficie del planeta y de su atmósfera. Han descubierto cuatro compuestos orgánicos diferentes nunca antes vistos en un cometa.

Gracias al aterrizaje de Philae, rebotando a su suerte, descubrieron que hay partes de la superficie del cometa que son suaves como la nieve, mientras que otras son duras como la roca volc√°nica.

En misiones futuras podríamos visitar cometas más distantes, de más allá de la órbita de Neptuno, en el Cinturón de Kuiper. O incluso más lejos, en la Nube de Oort, una enorme burbuja de miles de millones de trozos de hielo, el hogar de los cometas que viajan mayores distancias.

Si estudiamos varias de estas ‚Äúc√°psulas del tiempo de hielo‚ÄĚ, los cient√≠ficos creen que acabaremos entendiendo c√≥mo empez√≥ la vida en el joven planeta Tierra hace miles de millones de a√Īos.

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Hay más vídeos del estilo en el canal de Vimeo del Real Observatorio de Greenwich. Larga vida a la exploración espacial y a la animación con plastilina.

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