El cuerpo celeste que aparece en la foto es Haumea, un planeta enano que tiene una curiosa forma oblonga. Gracias a otras misiones especiales, como Rosetta, sabemos tambi√©n que la forma de cometas como el 67P, mientras que la Tierra es una esfera (casi) perfecta. ¬ŅPor qu√© ocurre?

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Gran parte de la respuesta se encuentra en ese (casi). La Tierra no es una esfera perfecta porque est√° algo achatada en los polos debido a la rotaci√≥n sobre s√≠ misma. La forma, como recogen en el Centro Alem√°n Aeroespacial, es el resultado de una interacci√≥n entre su gravedad, la solidez y composici√≥n y su √≥rbita. Los asteroides y planetas enanos tienen una gravedad mucho m√°s peque√Īa que la de un asteroide o un cometa y sus superficies no se someten a las fuerzas que s√≠ sufren un planeta grande o una luna.

La progresi√≥n y el tama√Īo de las lunas es una buena manera de compararlo. Ida, por ejemplo, es un asteroide de la familia de Coronis situado en el cintur√≥n principal de asteroides, la foto la tom√≥ la sonda Galileo en 1993. Tiene 58 kil√≥metros en su punto m√°s ancho y puede verse como su forma alargada ya se asemeja a la Humea, cuyas dimensiones son mucho m√°s grandes, de unos 1000 kil√≥metros.

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Vesta, arriba, es un buen ejemplo intermedio, su tama√Īo es de 578 kil√≥metros. Ceres (975 km), otro planeta enano, s√≠ que tiene una forma m√°s pr√≥xima a una esfera perfecta.

Generalmente, cuanto m√°s grande es el cuerpo y m√°s r√°pida es su velocidad de rotaci√≥n de manera m√°s se ‚Äúachata‚ÄĚ, como probablemente ocurra con Haumea. En el caso de la Tierra, esta es unos 50 kil√≥metros m√°s estrecha de polo a polo que en el ecuador.

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