En marzo de 2012, un aficionado a la astronom√≠a descubri√≥ una nube descomunal que se elevaba hasta 250 kil√≥metros sobre la superficie de Marte. Tres a√Īos despu√©s, un grupo de astr√≥nomos profesionales confirm√≥ la existencia de la gigantesca masa brillante, pero su origen continu√≥ siendo un misterio.

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En un an√°lisis publicado por la revista Nature el a√Īo pasado, los cient√≠ficos concluyeron que una condensaci√≥n de part√≠culas heladas de agua y di√≥xido de carbono en la parte superior de la atm√≥sfera era la explicaci√≥n m√°s plausible para lo que estaba sucediendo sobre Marte. Sin embargo, las nubes no se forman nunca a tanta altura, ya sean terr√≠colas o marcianas.

Para resolver el enigma, un equipo del Instituto Sueco de Física Espacial dirigido por el astrofísico David Andrews se dedicó a estudiar los datos recogidos por la sonda europea Mars Express (que orbita el planeta rojo desde la Navidad de 2003). Sus lecturas sugieren que hay una relación entre la gigantesca pluma nubosa y la actividad del Sol en la época por la que apareció la misteriosa nube.

La formaci√≥n habr√≠a sido causada por una eyecci√≥n de masa coronal (EMC) procedente de nuestra estrella: una energ√©tica r√°faga de plasma que golpe√≥ la superficie de Marte justo antes de que se observara por primera vez la nube. ‚ÄúHay una coincidencia entre ambos eventos en Marte: la llegada la EMC y la observaci√≥n de la nube. Por lo que parece plausible que haya una relaci√≥n‚ÄĚ, explica Agust√≠n S√°nchez-Lavega, de la Universidad del Pa√≠s Vasco ‚ÄĒautor principal del estudio que public√≥ Nature en 2015.

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Lo que los cient√≠ficos todav√≠a no tienen claro es c√≥mo puede el Sol causar este tipo de nubes en la atm√≥sfera (una posibilidad es que el plasma de la eyecci√≥n de masa coronal interact√ļe con las part√≠culas de hielo y polvo m√°s bajas de la atm√≥sfera y las cargue el√©ctricamente para impulsarlas hacia arriba). Pero ahora tienen una correlaci√≥n interesante para seguir investigando. [New Scientist]


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