GIF: NASA/JPL

La NASA ha anunciado que enviar√°n un helic√≥ptero a Marte, el primero en la historia en volar en otro planeta diferente al nuestro, junto al nuevo rover que lanzar√°n al planeta rojo en apenas dos a√Īos. Su nombre es el ‚ÄúMars Helicopter‚ÄĚ y ha sido especialmente dise√Īado para volar en la atm√≥sfera ligera marciana.

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El Mars Helicopter viajar√° a Marte junto al Mars 2020, el nuevo rover de la NASA y el Laboratorio de Propulsi√≥n a Reacci√≥n (JPL). El helic√≥ptero tiene un peso de apenas poco m√°s de 1,81 kilogramos y un tama√Īo similar al de una pelota de f√ļtbol. Lleva en desarrollo desde el a√Īo 2013 y la NASA ha acelerado su primera misi√≥n, por lo que llegar√° a nuestro vecino planeta rojo en el a√Īo 2021.

La NASA usará el Mars Helicopter para explorar los terrenos marcianos desde la altura, usando una de sus cámaras para navegación y la otra para capturar imágenes que enviará a la Tierra.

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Lograr que el helic√≥ptero vuele en una atm√≥sfera tan ligera como la de Marte no ha sido tarea f√°cil para el JPL. Los expertos lo han dise√Īado para que en Marte pueda volar en una densidad atmosf√©rica equivalente a volar a unos 30.000 metros de altura en la Tierra, m√°s del doble que la altura r√©cord alcanzada por un helic√≥ptero en nuestro planeta, y sus paletas girar a casi 3.000 revoluciones por minuto, unas 10 veces m√°s que en la Tierra. [NASA/JPL v√≠a Space News]

Image: NASA/JPL.