El próximo día 7 de junio dejaremos de tener noticias de todas las sondas y robots que estudian Marte por nosotros. La NASA ha anunciado una interrupción en las telecomunicaciones con el planeta vecino que durará unas dos semanas. La razón de ese silencio es una conjunción planetaria muy poco habitual.

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Cada 26 meses aproximadamente, la Tierra y Marte entran en una conjunci√≥n solar en la que los dos planetas est√°n justo en extremos opuestos con el Sol entre ambos. Cuando eso ocurre, la radiaci√≥n de la estrella produce fuertes interferencias en las comunicaciones de radio. No es que el contacto se pierda por completo, pero los t√©cnicos de la NASA temen que las interferencias solares corrompan los datos de los comandos que se env√≠an desde la Tierra, y eso pueda ocasionar un comportamiento err√°tico o incluso da√Īos en los cinco veh√≠culos (2 rover activos y 3 sat√©lites) que examinan Marte en la actualidad.

Para evitar que los comandos puedan ser malinterpretados, el centro de control de las sondas MAVEN Mars Odyssey y Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), y los robots Opportunity o Curiosity no enviarán órdenes. Las naves continuarán operando en modo automático y enviarán los datos que hayan recopilado a partir del 21 de junio. Para evitar que pudiera haber problemas de memoria con los datos almacenados durante ese tiempo, la NASA ha aplicado varios procedimientos de limpieza de datos en las sondas. [vía NASA]

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