La nave experimental Lightsail, ideada por el astr√≥nomo Carl Sagan y puesta en √≥rbita por The Planetary Society, llevaba ocho d√≠as sin dar se√Īales de vida. Un fallo de integraci√≥n de su software hab√≠a dejado la nave completamente bloqueada, y solo hab√≠a una remota posibilidad de salvaci√≥n para la misi√≥n. Ese peque√Īo milagro ha sucedido, y Lightsail vuelve a transmitir.

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¬ŅQu√© es exactamente lo que ha ocurrido? Ante la imposibilidad de restaurar el software de la nave desde la Tierra, la √ļnica oportunidad de que Lightsail reiniciara por s√≠ misma era recibir el impacto de una part√≠cula de radiaci√≥n c√≥smica procedente del sol en su placa base. La nave est√° compuesta de tres CubeSat, y se tiene constancia de que estos peque√Īos sat√©lites de 10 cent√≠metros de lado suelen sufrir reinicios fortuitos al recibir el impacto de las part√≠culas cargadas de radiaci√≥n solar que desv√≠a nuestra magnetosfera.

El popular divulgador y fundador de The Planatery Society, Bill Nye ha informado de que el impacto fortuito que estaban esperando con los dedos cruzados ha tenido lughar y Lightsail vuelve a transmitir.

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El golpe de suerte no lo arregla todo. El fallo de la versión que lleva la placa de Lightsail es recurrente. En unos días, el sistema volverá a a hacer que el archivo .CSV que almacena los datos que se transmiten crezca otra vez hasta bloquear el sistema. El control de misión de Lightsail tiene unas horas para localizar la posición exacta de la nave y transmitir la actualización necesaria para que la nave no vuelva a quedarse colgada. Las próximas horas son críticas para salvar Lightsail y seguir recopilando datos sobre este recolucionario sistema de propulsión de cara a la misión de 2017. [The Planetary Society vía Popular Science]

Fotos: The Planetary Society

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