Imagen: Ixion.

La basura espacial m√°s all√° de ser un gran problema de contaminaci√≥n, tambi√©n supone p√©rdidas millonarias para las compa√Ī√≠as detr√°s de los cohetes. Por eso Elon Musk y su SpaceX est√°n empe√Īados en reutilizar sus cohetes, y ahora la NASA quiere reciclar una de las partes m√°s importantes: el tanque de combustible.

La NASA ha seleccionado a una compa√Ī√≠a llamada Ixion para que se encargue de desarrollar un sistema viable para aprovechar los tanques de combustible de cohetes para que sean convertidos en h√°bitats de estaciones espaciales. Y esto es algo que podr√≠a ser muy importante para el futuro de la exploraci√≥n espacial.

Para hacernos una idea, hoy en día cuando un cohete cualquiera viaja al espacio y deja su carga (ya sea un satélite o una nave con suministros o astronautas), sucede una de dos cosas con el tanque de combustible: o vuelve a entrar a órbita y se quema, o se queda en órbita para siempre como otro pedazo más de basura espacial. La idea de Ixion y la NASA es cambiar esto y aprovecharlo.

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Para ello la compa√Ī√≠a est√° dise√Īando un nuevo m√≥dulo que se ubicar√≠a entre el tanque de combustible y la carga que lleva el cohete que a√Īade todos los elementos necesarios para lograr esto. El m√≥dulo y el tanque de combustible ser√≠an acoplados a una estaci√≥n espacial como la ISS (dado que el m√≥dulo incluye el equipamiento necesario para montar las escotillas, puente para acoplar y m√°s) y luego los astronautas trabajar√≠an en crear el h√°bitat.

Lo primero que har√≠an ser√≠a expulsar todos los restos de combustible que quedan en el tanque, y luego usar las partes que incluye el m√≥dulo para equipar el tanque y hacerlo habitable. Despu√©s, lo √ļnico que faltar√≠a ser√≠a amoblar y decorar para que sea un h√°bitat espacial digno.

El reciclaje de cohetes espaciales ha estado en los planes de la NASA durante décadas, pero ahora lo están logrando un paso a la vez. [IEEE Spectrum vía Jalopnik]

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