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La NASA restaura el antiguo centro de control que guió al Apollo 11

El Centro de Control Apollo 11 durante los años 60. La NASA ha restaurado la sala de control para conmemorar el quincuagésimo aniversario del aterrizaje de Apollo 11 en la Luna.
Foto: NASA

Se podría decir que es el Centro de Control Apollo, sala donde los equipos de la NASA guiaron durante décadas misiones como Gemini, Apollo, Apollo/Soyuz Skylab o Space Shuttle, es el más conocido del mundo. La mayoría de nosotros lo hemos visto en una forma u otra, ya sea en fotos antiguas de la NASA o en películas sobre el espacio.

Este año, la NASA ha restaurado esta icónica sala de control al mismo aspecto que tenía cuando Apollo 11 aterrizó en la Luna. La restauración se ha realizado para conmemorar el quincuagésimo aniversario del aterrizaje de Apollo 11, además de para preservar la historia e inspirar a los empleados de la NASA que están trabajando en misiones de exploración a la Luna y a Marte que “cualquier cosa es posible”.

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El equipo de la NASA celebra el éxito de Apollo 11 en 1969.
Foto: NASA

El centro de control se dejó de usar para misiones en 1992. A continuación, la NASA lo convirtió en un punto de sus visitas guiadas. En el momento en el que la NASA decidió emprender el proyecto de restauración, la sala estaba en mal estado.

No obstante, como todo en esta vida, la restauración cuesta dinero, un recurso que las agencias del gobierno estadounidense no simplemente tienen por allí. Por lo tanto, la NASA trabajó con Space Center Houston, su centro de visitantes gestionado por una ONG, para recaudar los cinco millones de dólares para llevar a cabo la restauración.

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Esto en sí era complicado, ya que la NASA no puede aceptar donaciones del público, pero la agencia obtuvo un permiso especial para lanzar la campaña para el proyecto.

Entre los contribuyentes figuraba Gene Kranz, el antiguo director de vuelo de Apollo 11, que lanzó una campaña de crowdfunding para el proyecto y recaudó más de 500.000 de dólares de alrededor de 4.200 personas. También estaba la ciudad de Webster, Texas, que donó 3.5 millones de dólares para el proyecto.

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Gene Kranz en el centro de control restaurado en Houston, Texas.
Foto: Michael Wyke (AP Photo)

“Cuando entré a esa sala el pasado lunes por primera vez cuando estaba completamente operativa, era dinamita”, le comentó Kranz a la radio NPR. “Las emociones que sentí en ese momento eran increíbles… aunque no lo creas, podía escuchar las personas hablando en esa sala como lo hacían hace 50 años. Podía escuchar a los controladores hablando”.

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La sala de control antes de empezar la restauración en enero 2018.
Foto: NASA

El equipo restaurador de la NASA se esforzó mucho para asegurarse de que todo en el centro de control tuviera el mismo aspecto que tenía en 1969. De acuerdo con la agencia, todos los artefactos en la sala son originales que fueron limpiados y restaurados, como las consolas de control y las pantallas. En el caso de que no fueran originales, el equipo creó nuevos objetos basados en los originales de la época. Esto incluye, por ejemplo, los colores de la pintura, la alfombra, las tazas de café, la ropa y hasta los ceniceros.

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Adicionalmente, todos los objetos se pusieron en el mismo lugar que ocuparon hace 50 años.

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Kranz afirma que quiere sus misiones espaciales de la época animen a los jóvenes a estudiar ciencia, ingeniería y tecnología.

“Hay un futuro allí fuera, y lo que tienes que hacer es salir y cogerlo, forcejear con ello, aceptar los desafíos y luego decidir”, comentó Kranz. “Tienes las habilidades. Tienes el conocimiento”.

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[NASA, NPR y Popular Mechanics]

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