La NASA investiga con propulsores de iones y hasta juega con la idea de motores warp como los de Star Trek, pero estas tecnolog√≠as a√ļn est√°n muy lejos de funcionar sobre el terreno. El cohete que podr√≠a llevar a los primeros astronautas hasta Marte en 2030 utilizar√° motores de propulsi√≥n convencionales, pero refinados al m√°ximo. Este es su aspecto.

El Space Launch System o SLS, que lleva a√Īos en fase de concepto, acaba de recibir la aprobaci√≥n de "listo para desarrollo", la primera vez que un cohete de este tipo recibe el visto bueno para su construcci√≥n desde el programa del Sistema de Transbordador Espacial (STS).

El SLS se trata de una nueva categor√≠a de veh√≠culos de lanzamiento de gran tonelaje espec√≠ficamente dise√Īados para misiones de exploraci√≥n m√°s all√° de Marte. La primera versi√≥n de este cohete pesado comenzar√° a construirse en febrero de 2015 y su primer vuelo de prueba no tendr√° lugar hasta noviembre o diciembre del mismo a√Īo.

En este primer vuelo, el SLS pondr√° en √≥rbita una c√°psula Orion con una carga total estimada de 77 toneladas. Sin embargo, la NASA explica que las siguientes versiones del cohete ser√°n capaces de impulsar hasta 143 toneladas. El siguiente paso es coordinar todos los elementos del proyecto Orion, de este nuevo cohete, y adaptar las instalaciones de lanzamiento. Si todo va bien. Veremos el SLS en acci√≥n el a√Īo que viene. [v√≠a NASA]

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Imágenes: Recreaciones artísticas del SLS / NASA / MSFC

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