En el 2012, el f√≠sico de la NASA Harold White anunci√≥ que √©l y su equipo estaban trabajando en el dise√Īo de una nave que pudiera viajar m√°s r√°pida que la luz. Es decir, un proyecto que hiciera realidad el Warp Drive de la ciencia-ficci√≥n. Ahora White ha colaborado con un artista y dise√Īador para crear un prototipo de c√≥mo ser√≠a esa hipot√©tica nave. Es la Enterprise (literal, la han llamado as√≠) hecha realidad.

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Esta es la nave que alg√ļn d√≠a podr√≠a llevarnos a otras galaxias. Harold White sigue trabajando en este proyecto en el Johnson Space Center de la NASA. De momento es una idea puramente experimental, pero eso no significa que no se pueda imaginar. Y eso es justo lo que Harold y el artista Mark Rademaker han hecho.

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Rademaker ha asegurado a nuestros compa√Īeros de io9 que ha trabajado con White en actualizar el dise√Īo. Ahora se basa en una nave futurista acoplada en el centro a unos enormes anillos. Estos son los que crear√≠an el efecto de empuje por curvatura para viajar m√°s r√°pido que la velocidad de la luz.

El modelo es una actualización del anterior, que era este debajo:

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Harold White, cuyo trabajo diario en la NASA consiste en desarrollar nuevos sistemas de propulsión, como los propulsores de iones y plasma, ha desarrollado nuevas teorías sobre cómo solucionar el concepto de la Métrica de Alcubierre, un modelo matemático que permitiría los viajes de la materia a mayor velocidad que la luz, basándose en las ecuaciones de Einstein de la relatividad general y sin violar sus principios. De hecho White ha sido capaz de realizar ya los primeros experimentos prácticos demostrando los efectos de empuje de Alcubierre.

De momento, es puro trabajo te√≥rico pero, tal vez, alg√ļn d√≠a se convierta en realidad. Debajo puedes ver m√°s im√°genes del dise√Īo de la nave:

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Seg√ļn White, es te√≥rica y pr√°cticamente posible conseguir un motor que impulse una nave para llevarnos a Alfa Centauri en "dos semanas, medidas seg√ļn el tiempo transcurrido en la Tierra". Alfa Centauri es el sistema estelar m√°s "cercano" al Sol, a 41 billones de kil√≥metros de distancia.

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Debajo puedes ver un v√≠deo sobre el concepto en el que White y Rademaker han estado trabajando (a partir del minuto 42:00) y c√≥mo cree que alg√ļn d√≠a podr√≠a construirlo:

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