Planta de Crescent Dunes en Tonopah, Nevada. Imagen: SolarReserve

10 torres de concentraci√≥n, 100.000 espejos y hasta 2.000 megavatios que podr√≠an abastecer a un mill√≥n de hogares. Una compa√Ī√≠a estadounidense acaba de subir su apuesta en la acelerada carrera por erigir la planta solar m√°s potente del mundo. Se construir√° en el desierto de Nevada.

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‚ÄúEs un gran proyecto, un proyecto ambicioso‚ÄĚ, explica Kevin Smith, CEO de SolarReserve. Su compa√Ī√≠a levant√≥ la planta solar Crescent Dunes en Tonopah (Nevada), c√©lebre por haber calcinado 130 p√°jaros durante su primera prueba de funcionamiento. Su nuevo proyecto, Sandstone, colocar√° otros 100.000 heliostatos cerca de Las Vegas para concentrar los rayos del sol en 10 torres equipadas con un sistema de almacenamiento de energ√≠a.

La tecnolog√≠a t√©rmica de SolarReserve almacena la energ√≠a solar en sales fundidas a m√°s de 700 ¬įC, que luego hierven agua para mover una turbina de vapor que hace funcionar los generadores el√©ctricos. A diferencia de los paneles fotovoltaicos, los sistemas termosolares de concentraci√≥n permiten generar electricidad las 24 horas del d√≠a, es decir, incluso por la noche.

Gracias a este m√©todo, una planta del tama√Īo de Sandstone podr√≠a producir entre 1.500 y 2.000 megavatios de potencia, suficientes para abastecer a un mill√≥n de hogares. ‚ÄúEsa cantidad de energ√≠a es tan grande como la de una central nuclear o la presa Hoover. Es mucho m√°s grande que cualquier otra instalaci√≥n solar existente en la Tierra‚ÄĚ, dice Smith.

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El CEO de SolarReserve busca una inversi√≥n de 5.000 millones de d√≥lares para empezar con la construcci√≥n de Sandstone en dos o tres a√Īos. Smith estima que el proyecto ocupar√° 6.500 hect√°reas, lo que tiene preocupados a los ecologistas de Solar Done Right (por su posible impacto ambiental en el desierto de Nevada, recordemos a esos pobres p√°jaros).

Ivanpah CSP, la actual planta solar térmica más grande del mundo, no está muy lejos de allí. Es un proyecto gigantesco en el que participan NRG Energy, Google y BrightSource. Cuenta con 173.000 heliostatos y tres torres de concentración, pero solo produce 392 megavatios. La empresa está teniendo serios problemas para recibir los subsidios del gobierno, pues no cumple con las expectativas contractuales de producción de energía.

[Las Vegas Review-Journal vía EcoWatch]