Photo: Sheriff del Condado de Alameda

El pasado lunes, una extra√Īa caja de poliestireno blanco apareci√≥ en una transitada calle de la localidad de Castro Valley, en California. La polic√≠a descubri√≥ que el objeto ten√≠a varios cables visibles y una etiqueta con la palabra peligroso as√≠ que decidieron evacuar la zona y volarlo con explosivos.

Al examinar los restos del artefacto, los artificieros descubrieron que la etiqueta que rezaba ‚Äúdangerous‚ÄĚ estaba tapada parcialmente con cinta adhesiva y hab√≠a otra palabra que no se le√≠a bien: ‚Äúnot‚ÄĚ.

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¬°Ups...!

Lo que la policía había volado era un medidor de ozono valorado en alrededor de 1.000 dólares que los estudiantes del cercano Instituto San Jose State habían fabricado como parte de un proyecto de ciencias que iba a constar en su curriculum.

Los medidores de ozono son instrumentos de precisi√≥n usados para medir la cantidad de este compuesto en las capas altas de la atm√≥sfera. Normalmente consisten en varios sensores de medici√≥n qu√≠mica y telemetr√≠a unidos a una peque√Īa bomba de Tefl√≥n que emite un peque√Īo zumbido y que fue la gota que colma el vaso de la peligrosidad para los expertos de la polic√≠a.

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Normalmente, los medidores de ozono suben hasta una altura de 35 kil√≥metros con ayuda de un globo aerost√°tico. A esa altura el globo explota y la caja con el medidor desciende a tierra con ayuda de un peque√Īo paraca√≠das.

Al parecer, la polic√≠a opt√≥ por detonar el objeto por la preocupaci√≥n de que fuera alg√ļn tipo de dron explosivo como el que supuestamente usaron para atentar hace unos d√≠as contra el presidente de Venezuela Nicol√°s Maduro.¬†En declaraciones a Mercury News, el sargento Ray Kelly de la polic√≠a ha confesado que desconoc√≠an el uso de este tipo de equipamiento para experimentos de ciencias en la zona y expres√≥ su confianza en que los centros educativos etiqueten mejor sus proyectos la pr√≥xima vez.

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No es la primera vez que alg√ļn estudiante se tope con los artificieros por culpa de un proyecto de ciencias. A veces tambi√©n la emprenden contra los proyectos de fotograf√≠a casera. [v√≠a Motherboard]