Luciano Faggiano solo quer√≠a abrir un restaurante trattoria en Lecce, al sur de Italia, pero hab√≠a un problema. El ba√Īo del antiguo edificio que hab√≠a comprado no funcionaba bien. Con ayuda de sus hijos, Faggiano comenz√≥ a excavar para localizar la tuber√≠a rota. Lo que encontr√≥ fue todo un mundo subterr√°neo .

Nada hac√≠a sospechar que bajo el peque√Īo edificio de la Via Ascanio Grandi iba a aparecer uno de los yacimientos arqueol√≥gicos m√°s importantes del sur de Italia. Al poco tiempo de cavar en busca de la dichosa tuber√≠a rota, lo que encontr√≥ la familia Faggiano fue un falso suelo y, al romperlo, un corredor de piedra que conduc√≠a a varias c√°maras.

Por supuesto, los Faggiano siguieron excavando. Pronto, el movimiento de tierra alertó a los vecinos y las autoridades de Lecce pararon los trabajos de excavación. Una vez se concedieron los permisos para continuar el proyecto, los trabajos se reanudaron, esta vez bajo supervisión de la Superintendencia de Patrimonio Cultural de Taranto, y con la dirección técnica de los arquitectos Franco y Maria Antonietta De Paolis.

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Aquello sucedió en 2001. Hoy, la trattoria que se proponían inaugurar es el Museo Arqueológico Faggiano, una atracción que hasta puede verse en Google Street View. Los visitantes descienden a las cámaras subterráneas mediante estrechas escaleras en espiral. Las estancias están convenientemente iluminadas y protegidas mediante paneles de cristal.

Este tipo de hallazgos casuales son más frecuentes de lo que parece en Europa. En algunas ciudades especialmente antiguas del continente, los edificios se construyeron sobre los restos de otros edificios. Algunas zonas son auténticas cajas de sorpresas, con yacimientos estratificados en capas que pertenecen a diferentes épocas.

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En el caso de la tortuosa reforma del ba√Īo de los Faggiano, la lista de hallazgos va para largo. Hasta ahora ha aparecido un monumento funerario de la cultura mesapia (a√Īo 273 antes de Cristo), los restos de un granero del imperio romano, y el s√≥tano de una capilla donde los monjes franciscanos preparaban los cuerpos de sus fallecidos.

En cada uno de los estratos han aparecido toda clase de reliquias que van desde cer√°mica de la √©poca anterior a los romanos a un anillo con grabados cristianos, artefactos medievales o frescos del periodo bizantino. Todo ello se ha clasificado, certificado y est√° expuesto al p√ļblico en uno de los museos m√°s curiosos y originales del sur de Italia. Lo m√°s curioso del asunto es que la tuber√≠a rota que hab√≠a originado el problema nunca apareci√≥. "Yo segu√≠a busc√°ndola" explica Luciano, "pero cada d√≠a no hac√≠an m√°s que aparecer artefactos nuevos". [Museo Arqueol√≥gico Faggiano v√≠a New York Times]

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Fotos: Google Street View

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