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Sg√ļen etsduios raleziaods por la Uivenrsdiad ignlsea de Cmdibrage... As√≠ comienza un viral cl√°sico que dice que somos capaces de leer cualquier palabra con las letras desordenadas siempre y cuando la primera y la √ļltima est√©n en su sitio. La cuesti√≥n es que no es cierto, pero entonces ¬ŅPor qu√© funciona?

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Hay decenas de variedades de este viral que lleva en circulaci√≥n m√°s de 15 a√Īos. Algunas aseguran que si eres capaz de leer el texto, es porque tienes una inteligencia superior a la media. No faltan las que a√Īaden la coletilla de que solo una de cada 100 personas es capaz de leerlo. A la gente le gusta sentirse especial, pero no importa cu√°l sea la variante. Todas son falsas. El texto original (incorrecto tambi√©n) dice lo siguiente:

Sg√ļen etsduios raleziaods por la Uivenrsdiad ignlsea de Cmdibrage, no ipmotra el odren en el que las ltears ets√©n ersciats, la √ļicna csoa ipormtnate es que la pmrirea y la √ļtlima ltera es√©tn ecsritas en la psi√≥cion cocrreta. El retso peuden etsar ttaolmntee doaerdsendo y a√ļn pord√°s lerelo sin pobrleams, pquore no lemeos cada ltera en s√≠ msima snio cdaa paalbra etenra.

O sea:

Seg√ļn estudios realizados por la Universidad inglesa de Cambridge, no importa el orden el el que las letras est√©n escritas, la √ļnica cosa importante es que la primera y la √ļltima letra est√©n escritas en la posici√≥n correcta. El resto pueden estar totalmente desordenado y a√ļn podr√°s leerlo sin problemas, porque no leemos cada letra en s√≠ misma sino cada palabra entera.

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El bulo es tan veterano que hasta se ha acu√Īado el t√©rmino tipoglucemia (que no existe) para referirse a esta supuesta habilidad extraordinaria para leer textos con palabras desordenadas. En septiembre de 2003, poco despu√©s de la explosi√≥n del viral, un periodista se puso en contacto con la Universidad de Cambridge para tratar de recabar informaci√≥n sobre el estudio en el que se basa. Nadie en la prestigiosa universidad hab√≠a publicado ning√ļn estudio semejante, ni en el departamento de psicolog√≠a experimental, ni el de ciencias cognitivas, ni en el Centro del Habla y el Lenguaje. Algo comienza a oler mal.

A Matt Davis, científico del departamento de Ciencias Cognitivas y del Cerebro, le pico la curiosidad por averiguar de dónde procedía el famoso viral y se puso a tirar del hilo. Sus pesquisas le llevaron hasta el Doctor Graham Rawlinson. En 1976, Rawlinson escribió su tesis doctoral precisamente sobre cómo influye el desorden de las letras en los procesos cognitivos de reconocimiento de palabras.

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Rawlinson constataba que las personas somos capaces de leer palabras con las letras cambiadas hasta cierto punto si la primera y √ļltima letra se mantienen en su posici√≥n, pero la raz√≥n no es que leamos cada palabra como un todo, y el alcance de esa habilidad es mucho m√°s limitado de lo que el viral da a entender. Si no lo crees, trata de leer esto:

Cdunao la myaor patre de la gtnee ceíra en un uvsienro eaemntsecnile ectátiso e inmoivl, la pgnteura de si etse tinea, o no, un piiipcnro era rmltaneee una ciuetósn de ccaeartr msetacfíio o tcíoogleo. Se paoídn eilxpacr ilatemnuge bein tados las obeneosiarvcs ttano con la tíeroa que el uisrnevo spemire hiaba eidistxo, cmoo con la troiea que haiba sdio ptuseo en fonntmiaiecuno en un detmrdinaeo tmiepo fitino, de tal fmora que prreeiaca cmoo si hirbuea eidtxsio ddese sirepme.

¬ŅA que ya no es tan sencillo? Esta es la su versi√≥n original:

Cuando la mayor parte de la gente creía en un universo esencialmente estático e inmóvil, la pregunta de si éste tenía, o no, un principio era realmente una cuestión de carácter metafísico o teológico. Se podían explicar igualmente bien todas las observaciones tanto con la teoría que el universo siempre había existido, como con la teoría que había sido puesto en funcionamiento en un determinado tiempo finito, de tal forma que pareciera como si hubiera existido desde siempre.

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Se trata de un breve fragmento de Historia del Tiempo, de Stephen Hawking, y sirve para ilustrar que el texto original del viral tiene trucos, en plural, que explican por qué es tan sencillo de leer.

Un viral tramposo

No solo es que el contenido del famoso viral sea falso. Es que el propio texto recurre a muchos trucos para que sea más fácil de leer. Para empezar apenas usa palabras largas. Para continuar, y esto es crucial, las palabras que dan orden y sentido a las frases (artículos, conjunciones...) permanecen inalteradas. Finalmente, muchas de las palabras con letras desordenadas se han modificado de manera que se mantengan los sonidos vocálicos originales (Universidad - Uivenrsdiad), lo que facilita mucho su comprensión. Para rematar, ninguna de las palabras desordenadas ha terminado formando otra palabra que sí existe y pueda dar lugar a equívoco.

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Si s√≥lo nos gui√°ramos por la primera y la √ļltima letra ser√≠amos incapaces de diferenciar palabras en las que solo var√≠a una letra de las interiores (lat√≥n - lac√≥n - lap√≥n). ¬ŅEn que nos fijamos entonces? El debate entre linguistas, neur√≥logos y psic√≥logos contin√ļa, pero lo √ļnico cierto es que no nos fijamos solamente en la palabra. Para empezar, identificamos la palabra como un todo visual, y eso nos hace especialmente vulnerables en caso de que nos cambien letras may√ļsculas por min√ļsculas. Solo este cambio ya dificulta notablemente la comprensi√≥n.

Diferentes estudios constatan tambi√©n que no solo identificamos la palabra por su forma, sino tambi√©n por las letras que la componen individualmente. No es que el cerebro ‚Äúdeletree‚ÄĚ cada palabra al leer, pero s√≠ se fija en las letras que la componen.

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Finalmente hay un factor crucial que interviene en la lectura, y es el contexto. El cerebro humano es especialmente bueno rellenando huecos cuando falta información. Cuando leemos, el cerebro es capaz de predecir hasta cierto punto el contenido que viene en función del que ha leído. El viral es especialmente fácil de predecir, pero si nos dan una sola palabra sin referencia alguna:

rdrniioomtsaaoa

Es muy difícil saber qué palabra es a menos que nos den contexto.

La rdrniioomtsaaoa es la rmaa de la amnroosita que esdutia los ojbeots ceeeslts y los femnoones asstifcooris meddniio su eiimosn de ricidaaon eiocgemcetatlrna.

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Y a√ļn as√≠, no resulta sencillo. Si te apetece probar a desfigurar palabras t√ļ mismo, hay varias p√°ginas como la de Steve Sachs que desordenan el texto que copies y pegues de manera aleatoria. El an√°lisis de Matt Davis sobre el famoso viral tambi√©n es una peque√Īa joya del lenguaje y las ciencias cognitivas. [v√≠a Universidad de Cambridge]