La sonda Cassini fotografía uno de los satélites más extraños de Saturno

No es la primera foto que la sonda Cassini toma de Jápeto (o Iapetus), pero esta, captada a 4 millones de kilómetros de distancia, es tal vez la más espectral de todas. Jápeto es uno de los múltiples satélites de Saturno, pero el más raro conocido, por su órbita y por tener una parte más oscura que la otra.

Jápeto es relativamente pequeño (solo 1.471 kilómetros de diámetro) pero es fascinante para los científicos. Primero porque es uno de los satélites más alejados de Saturno, fuera de la influencia de los anillos. Segundo por su inclinación orbital de 15º, mucho más acentuada que la del resto de satélites del planeta. Y tercero, y más sobresaliente, por tener una zona de su superficie más oscura que la otra. Una "dark side", como dice la NASA en plan Star Wars para darle vida al asunto. Se puede apreciar mejor en otras imágenes como la de debajo, una reconstrucción en falso color realizada con imágenes tomadas por la Cassini.

Advertisement

Los científicos no saben exactamente por qué esa zona de Jápeto es más oscura, pero la principal teoría es que algún material de la superficie desapareció, dejando ese aspecto característico. Es como si hubieran arrancado la superficie del satélite en esa zona. Por qué ocurrió es aún un misterio.

Foto: Wikimedia Commons / Foto apertura: NASA/JPL

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)

Share This Story