No es la primera foto que la sonda Cassini toma de J√°peto (o Iapetus), pero esta, captada a 4 millones de kil√≥metros de distancia, es tal vez la m√°s espectral de todas. J√°peto es uno de los m√ļltiples sat√©lites de Saturno, pero el m√°s raro conocido, por su √≥rbita y por tener una parte m√°s oscura que la otra.

J√°peto es relativamente peque√Īo (solo 1.471 kil√≥metros de di√°metro) pero es fascinante para los cient√≠ficos. Primero porque es uno de los sat√©lites m√°s alejados de Saturno, fuera de la influencia de los anillos. Segundo por su inclinaci√≥n orbital de 15¬ļ, mucho m√°s acentuada que la del resto de sat√©lites del planeta. Y tercero, y m√°s sobresaliente, por tener una zona de su superficie m√°s oscura que la otra. Una "dark side", como dice la NASA en plan Star Wars para darle vida al asunto. Se puede apreciar mejor en otras im√°genes como la de debajo, una reconstrucci√≥n en falso color realizada con im√°genes tomadas por la Cassini.

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Los cient√≠ficos no saben exactamente por qu√© esa zona de J√°peto es m√°s oscura, pero la principal teor√≠a es que alg√ļn material de la superficie desapareci√≥, dejando ese aspecto caracter√≠stico. Es como si hubieran arrancado la superficie del sat√©lite en esa zona. Por qu√© ocurri√≥ es a√ļn un misterio.

Foto: Wikimedia Commons / Foto apertura: NASA/JPL

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