Im√°genes: NASA

Nuevo chasco para la Agencia Espacial Europea (ESA). Se confirma, 13 a√Īos despu√©s de perder al Beagle 2 en Marte, que la sonda Schiaparelli ha sufrido el mismo destino. Estas im√°genes de la NASA muestran el lugar donde se estrell√≥: la mancha negra es Schiaparelli y la mancha blanca su paraca√≠das.

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Schiaparelli formaba parte del programa ExoMars, un esfuerzo de la ESA y Roscosmos, la agencia espacial rusa, para buscar vida en el planeta rojo. El peque√Īo m√≥dulo con forma de disco se separ√≥ este mi√©rcoles del orbitador Trace Gas Orbiter (TGO) e inici√≥ una peligrosa maniobra de aterrizaje en la que acab√≥ estrell√°ndose contra Marte a m√°s de 300 kil√≥metros por hora.

De acuerdo con las primeras estimaciones de la ESA en base a las imágenes recogidas por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, Schiaparelli cayó desde una altura de 2 a 4 kilómetros. La mancha oscura y difusa que se ve en las fotos, a un kilómetro del paracaídas, podría indicar que las reservas de combustible de la nave explotaron con el impacto.

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Schiaparelli iba demasiado rápido y quedó completamente destruida. Pero no todo está perdido en esta misión inicial del programa ExoMars. La sonda TGO, que era el otro 50% de la misión, logró acoplarse con éxito a la órbita de Marte y comenzó a transmitir con normalidad el mismo miércoles.

Pese al fracaso, la ESA nos recuerda que Schiaparelli era una peque√Īa parte de ExoMars, una prueba de la tecnolog√≠a que podr√≠a colocar el primer rover europeo en Marte en la d√©cada del 2020. Si los planes no se retrasan, la misi√≥n ExoMars 2020 nos trasladar√° de nuevo a Marte para buscar huellas de vidas presentes o pasadas en el subsuelo de nuestro planeta vecino.

[Agencia Espacial Europea]