La sonda Messenger capta las primeras fotos de agua helada en Mercurio

Mercurio es un planeta abrasado por su proximidad al Sol pero, a pesar de que su temperatura media ronda los 166 grados centígrados, hay hielo en su superficie. La NASA encontró evidencias de agua helada en el planeta en 2012, y ahora la sonda Messenger ha logrado fotografiar por primera vez estos depósitos.

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Aunque la temperatura media de Mercurio es muy elevada, en realidad su superficie es un lugar de extremos. Durante el día, se han registrado máximas de 427º C, mientras que, de noche, las temperaturas pueden bajar hasta los -170º C, y hay zonas, como los cráteres polares, donde la temperatura es más estable al estar en sombra permanente.

Es en estos cráteres donde la Messenger ha descubierto los depósitos de agua helada. Al ajustar el brillo de las fotos, los astrónomos han podido apreciar mejor el fondo de los cráteres de las regiones polares, así como confirmar visualmente la presencia de hielo.

Lo que más ha fascinado a los científicos de la misión Messenger es que la forma y disposición de los depósitos sugieren un origen geológicamente reciente, así como la posibilidad de que ese hielo albergue algún tipo de material orgánico. El hallazgo podría aportar nuevos datos sobre cómo y dónde se formó el agua en el Sistema Solar. [Geology vía Space]

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Fotos: NASA

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