Mercurio es un planeta abrasado por su proximidad al Sol pero, a pesar de que su temperatura media ronda los 166 grados centígrados, hay hielo en su superficie. La NASA encontró evidencias de agua helada en el planeta en 2012, y ahora la sonda Messenger ha logrado fotografiar por primera vez estos depósitos.

Advertisement

Aunque la temperatura media de Mercurio es muy elevada, en realidad su superficie es un lugar de extremos. Durante el d√≠a, se han registrado m√°ximas de 427¬ļ C, mientras que, de noche, las temperaturas pueden bajar hasta los -170¬ļ C, y hay zonas, como los cr√°teres polares, donde la temperatura es m√°s estable al estar en sombra permanente.

Es en estos cráteres donde la Messenger ha descubierto los depósitos de agua helada. Al ajustar el brillo de las fotos, los astrónomos han podido apreciar mejor el fondo de los cráteres de las regiones polares, así como confirmar visualmente la presencia de hielo.

Advertisement

Lo que m√°s ha fascinado a los cient√≠ficos de la misi√≥n Messenger es que la forma y disposici√≥n de los dep√≥sitos sugieren un origen geol√≥gicamente reciente, as√≠ como la posibilidad de que ese hielo albergue alg√ļn tipo de material org√°nico. El hallazgo podr√≠a aportar nuevos datos sobre c√≥mo y d√≥nde se form√≥ el agua en el Sistema Solar. [Geology v√≠a Space]

Fotos: NASA

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)