Hurac√°n Isabel. Wikimedia Commons

Seguro que te lo has preguntado estos d√≠as: Irma, Jos√©, Katia o Harvey. ¬ŅPor qu√© demonios los ciclones y huracanes tienen nombres de personas y qui√©n decide c√≥mo los vamos a llamar? La historia se remonta a hace m√°s de un siglo.

Veamos. Todos los a√Īos, los tipos que trabajan en NOAA tienen que decidir qu√© 21 opciones anuales van a proponer. Adem√°s, deben tener en cuenta varios par√°metros, como si el nombre es corto y f√°cil de recordar, si representa a una regi√≥n relevante o la letra por la que comienza.

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Para hacerlo todo un poco m√°s complicado, el t√©rmino ‚Äúcicl√≥n tropical‚ÄĚ sirve de paraguas para ciclones, tifones y huracanes. En realidad, todos son el mismo tipo de tormenta, aunque reciben nombres diferentes dependiendo de la cuenca oce√°nica en que se formen.

Tifón Nabi. Wikimedia Commons

Lo cierto es que la denominaci√≥n de las tormentas tropicales, largamente dominadas por los meteor√≥logos occidentales, ha sido motivo de disputa en los √ļltimos 150 a√Īos. ¬ŅPor qu√©? Por que las elecciones de los nombres han estado impregnadas con tintes de racismo y sexismo, preferencias personales e incluso venganzas. De hecho, tom√≥ mucho tiempo llegar a un sistema unificado y tener en cuenta la democracia y la representaci√≥n regional actual.

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Hoy, dependiendo de donde vivas, has o√≠do hablar de Katrina o Mitch, de Ioke o Hudhud, pero si retrocedieras cien a√Īos en los libros meteorol√≥gicos, ver√≠as que los sistemas de tormentas llevaban nombres como el de Xerxes y Hannibal (antiguos comandantes), Drake y Deakin (pol√≠ticos australianos) o Elina y Mahina (bellezas tahitianas).

Durante el √ļltimo siglo y medio, los nombres tambi√©n se han tomado prestados de lugares y santos, de esposas y novias, o de figuras p√ļblicas (algo disgustadas, por cierto). Durante un tiempo, hasta los cambios que tuvieron lugar en la d√©cada de 1980, s√≥lo fueron nombrados mujeres.

Wragge y el uso de nombres de mujer

Clement Wragge. Wikimedia Commons

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Clement Wragge comenzó la tradición de usar los nombres para describir los sistemas del tiempo en 1887. El hombre era meteorólogo británico y un día decidió tomar prestados nombres de la mitología griega y romana, y luego los pasó a los nombres de las mujeres de la Isla del Pacífico cuya belleza le llamó la atención. De esta forma, muchas de las tormentas tropicales y huracanes que barrieron el Pacífico Sur en la década de 1890 y principios de 1900 sentaron el precedente de dar nombres femeninos a los huracanes.

Poco despu√©s, varias figuras p√ļblicas se opusieron a los proyectos de Wragge. ¬ŅSu respuesta? El hombre agreg√≥ sus nombres a las tormentas de forma que la gente los asociara con la angustia de la llegada de un cicl√≥n o hurac√°n. Wragge fallece en 1922 y su sistema cae en desuso. A partir de entonces los fen√≥menos fueron descritos por su localizaci√≥n o por las zonas que golpeaban (por ejemplo el Hurac√°n Nueva Inglaterra).

Tifón Cobra, al igual que otros tifones durante la Segunda Guerra Mundial, fue asignado de forma informal un nombre de código. Wikimedia Commons

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A√Īos despu√©s, durante la Segunda Guerra Mundial, se recuper√≥ la pr√°ctica de Wragge, con meteor√≥logos de la Fuerza A√©rea y la Marina nombrando ciclones tropicales como sus esposas y novias. En 1945, la Oficina Meteorol√≥gica Nacional introdujo una lista desordenada y alfabetizada fon√©ticamente. En 1954, la organizaci√≥n del gobierno de Estados Unidos adopt√≥ oficialmente la tradici√≥n casi centenaria de nombrar las tormentas con mujeres. Australia y Nueva Zelanda le siguieron.

Por cierto, seg√ļn un estudio de 2014, los huracanes con nombres femeninos son percibidos como menos amenazantes (y por tanto se toman menos precauciones) que aquellos con nombres masculinos. Dicho de otra forma, el estudio ven√≠a a decir que eran m√°s letales.

En 1979 y tras muchas presiones por parte de activistas por los derechos de la mujer, el Servicio Meteorológico Nacional y la Asociación Meteorológica Mundial (OMM) finalmente comienzan a escoger una división de nombres de mujeres y hombres.

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Catarina. Wikimedia Commons

Luego hicieron otro cambio. Seg√ļn las regiones modificaron las listas para representar mejor las lenguas y poblaciones; por ejemplo, en la cuenca del Atl√°ntico se obten√≠an nombres en su mayor√≠a ingleses con hispanos. En la cuenca del Pac√≠fico Oriental, se obten√≠a m√°s representaci√≥n hispana, ya que la gran mayor√≠a de esas tormentas no tendr√°n ning√ļn impacto en Estados Unidos, sino en M√©xico y Centroam√©rica, y as√≠ sucesivamente.

En la actualidad, un comit√© internacional de la Organizaci√≥n Meteorol√≥gica Mundial ha creado una lista en la que aparecen los nombres de los huracanes que tendr√°n lugar en un periodo de seis a√Īos.

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La lista es c√≠clica, se repiten los nombres a partir del s√©ptimo a√Īo, en la que aparecen 21 nombres propios por a√Īo (uno por cada letra del abecedario). No obstante, se omiten algunas como la Q, U, X, Y y Z, debido a los pocos nombres que comienzan as√≠. [BBC, Wikipedia, History]