Imagen: Pixabay

Probablemente nunca lo hayas pensado, o quizĆ”s sĆ­, sea como fuere, existe una razĆ³n para que casi todos los paĆ­ses tengan una seƱal de stop en sus carreteras con ocho lados. Una pista: tiene mucho que ver con el significado de la propia seƱalizaciĆ³n. Bonus: ĀæsabrĆ­as decir quĆ© paĆ­s no las utiliza?

Cuando pensamos en la seƱal nos vienen a la cabeza sus ocho lados, color rojo y letras blancas. Sin embargo, no siempre tuvo esos ocho lados, ni siquiera ha sido roja toda la vida. De hecho, se necesitaron muchos acuerdos y revisiones para llegar a la forma distintiva que reconocemos hoy.

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A principios del siglo XX nadie se planteaba una seƱal de stop. Los coches comenzaban a poblar las carreteras, los conductores no necesitaban licencias, mucha gente seguĆ­a montando en carros con caballo, y a nadie le pareciĆ³ buena idea seƱalizar una parada en el camino. No fue hasta 1915 cuando en Detroit, Michigan, se obtuvo la primera seƱal oficial de stop.

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El ā€œprimerā€ stop no se parecĆ­a al actual. Era una seƱal pequeƱa, cuadrada y tenĆ­a un fondo blanco con letras negras aunque, eso sĆ­, era una idea revolucionaria. Sin embargo, debemos seƱalar que fue la Mississippi Valley Association of State Highway Departments quienes deben ser acreditados con la forma icĆ³nica de la moderna seƱal de alto.

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En 1923, la AsociaciĆ³n hizo una serie de recomendaciones sobre las formas de una serie de seƱales para la calle. Se les ocurriĆ³ un concepto simple. Cuanto mĆ”s lados tenĆ­a una seƱal, mĆ”s debĆ­a representar algĆŗn tipo de peligro mayor. AsĆ­ fue como pensaron que la seƱal de nivel de peligro mĆ”s alto serĆ­a un cĆ­rculo (ya que no tenĆ­a lados, y da a entender ā€œlados infinitosā€). Lo aplicaron para los cruces de ferrocarril.

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La segunda seƱal de nivel de peligro serĆ­a el octĆ”gono, con sus ocho lados, seguida por un diamante para seƱales de advertencia y de los cuadrados y rectĆ”ngulos de cuatro lados para transmitir informaciĆ³n. El octĆ”gono se reservĆ³ para la seƱal de alto, el segundo nivel de peligro (despuĆ©s del ā€œletalā€ cruce de ferrocarril).

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Un aƱo despuĆ©s, en 1924, se hizo otro cambio en la seƱal de stop. En vez de blanca con letras negras, la seƱal fue cambiada a letras negras en un fondo amarillo. Se mantuvo asĆ­ hasta 1954, aƱo en que se cambiĆ³ oficialmente a las modernas letras blancas sobre un fondo rojo que la mayorĆ­a reconocemos. Hasta 1971, la seƱal fue revisada muchas otras veces, pero sus cambios tenĆ­an que ver con la altura y tamaƱo en carretera. A partir de 1971 se establecieron los colores, longitud y altura que todos conocemos actualmente.

JapĆ³n. Wikimedia Commons

Por cierto, a la pregunta que hacĆ­amos al final del primer pĆ”rrafo, la de quĆ© lugares no utilizan los ocho lados, existen varios, entre ellos JapĆ³n (que incluye un triĆ”ngulo). Sin embargo, la mayor diferencia entre paĆ­ses es simplemente el idioma utilizado como variante al stop. [Wikipedia]