Imagen: Pixabay

Probablemente nunca lo hayas pensado, o quiz√°s s√≠, sea como fuere, existe una raz√≥n para que casi todos los pa√≠ses tengan una se√Īal de stop en sus carreteras con ocho lados. Una pista: tiene mucho que ver con el significado de la propia se√Īalizaci√≥n. Bonus: ¬Ņsabr√≠as decir qu√© pa√≠s no las utiliza?

Cuando pensamos en la se√Īal nos vienen a la cabeza sus ocho lados, color rojo y letras blancas. Sin embargo, no siempre tuvo esos ocho lados, ni siquiera ha sido roja toda la vida. De hecho, se necesitaron muchos acuerdos y revisiones para llegar a la forma distintiva que reconocemos hoy.

Advertisement

Wikimedia Commons

A principios del siglo XX nadie se planteaba una se√Īal de stop. Los coches comenzaban a poblar las carreteras, los conductores no necesitaban licencias, mucha gente segu√≠a montando en carros con caballo, y a nadie le pareci√≥ buena idea se√Īalizar una parada en el camino. No fue hasta 1915 cuando en Detroit, Michigan, se obtuvo la primera se√Īal oficial de stop.

Wikimedia Commons

Advertisement

El ‚Äúprimer‚ÄĚ stop no se parec√≠a al actual. Era una se√Īal peque√Īa, cuadrada y ten√≠a un fondo blanco con letras negras aunque, eso s√≠, era una idea revolucionaria. Sin embargo, debemos se√Īalar que fue la Mississippi Valley Association of State Highway Departments quienes deben ser acreditados con la forma ic√≥nica de la moderna se√Īal de alto.

Wikimedia Commons

En 1923, la Asociaci√≥n hizo una serie de recomendaciones sobre las formas de una serie de se√Īales para la calle. Se les ocurri√≥ un concepto simple. Cuanto m√°s lados ten√≠a una se√Īal, m√°s deb√≠a representar alg√ļn tipo de peligro mayor. As√≠ fue como pensaron que la se√Īal de nivel de peligro m√°s alto ser√≠a un c√≠rculo (ya que no ten√≠a lados, y da a entender ‚Äúlados infinitos‚ÄĚ). Lo aplicaron para los cruces de ferrocarril.

Advertisement

La segunda se√Īal de nivel de peligro ser√≠a el oct√°gono, con sus ocho lados, seguida por un diamante para se√Īales de advertencia y de los cuadrados y rect√°ngulos de cuatro lados para transmitir informaci√≥n. El oct√°gono se reserv√≥ para la se√Īal de alto, el segundo nivel de peligro (despu√©s del ‚Äúletal‚ÄĚ cruce de ferrocarril).

Advertisement

Un a√Īo despu√©s, en 1924, se hizo otro cambio en la se√Īal de stop. En vez de blanca con letras negras, la se√Īal fue cambiada a letras negras en un fondo amarillo. Se mantuvo as√≠ hasta 1954, a√Īo en que se cambi√≥ oficialmente a las modernas letras blancas sobre un fondo rojo que la mayor√≠a reconocemos. Hasta 1971, la se√Īal fue revisada muchas otras veces, pero sus cambios ten√≠an que ver con la altura y tama√Īo en carretera. A partir de 1971 se establecieron los colores, longitud y altura que todos conocemos actualmente.

Japón. Wikimedia Commons

Por cierto, a la pregunta que hacíamos al final del primer párrafo, la de qué lugares no utilizan los ocho lados, existen varios, entre ellos Japón (que incluye un triángulo). Sin embargo, la mayor diferencia entre países es simplemente el idioma utilizado como variante al stop. [Wikipedia]