La última moda en Corea del Norte: regalar cristales de metanfetamina por el Año Nuevo Lunar

Imagen: Corea del Norte (AP)

El Año Nuevo Lunar llegó a los países del este de Asia a principios de enero, y ha sido motivo de celebración durante el último mes. Mientras que China lo festejó con fuegos artificiales y bailes de dragones, los ciudadanos de Corea del Norte han encontrado una alternativa sorprendente: cristales de metanfetamina.

Si bien la mayoría de países conmemoran la ocasión con un intercambio de regalos como tradición, los obsequios con metanfetamina de Corea del Norte han supuesto un pequeño shock para muchos. Sin embargo, si atendemos a la historia nacional con el tráfico ilícito de drogas, la atención médica deficiente y los problemas de derechos humanos derivados, esta nueva “moda” ya no resulta tan descabellada e incluso puede tener una base más establecida de lo esperado.

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La historia la contaban hace unos días en un artículo en el New York Times, y cómo decíamos, en realidad existe un contexto para el, a priori, singular y surrealista regalo. Según contaba Sheena Chestnut Greiten en su estudio de 2014, Illicit: North Korea’s Evolving Operations to Earn Hard Currency:

La producción de drogas ilícitas patrocinada por el estado, en particular la metanfetamina, parece haber aumentado significativamente a mediados de la década de 1990, una tendencia que se puede atribuir a una combinación del impacto del fin de la Guerra Fría en la economía de Corea del Norte, como resultado de una crisis agrícola en la conocida ‘Marcha ardua’, y la transición de liderazgo que siguió a la muerte de Kim Il-sung en 1994.

Imagen: Corea del Norte (AP)

El estudio explicaba en detalle cómo el cristal de metanfetamina está totalmente enraizado y forma parte de la cultura norcoreana. La costumbre de regalar este estimulante es esencialmente tan anticuada como fumar un cigarrillo:

Hasta hace poco, la metanfetamina ha sido vista en gran parte dentro de Corea del Norte como una especie de droga energética muy poderosa, algo así como Red Bull, pero amplificado. Además, los norcoreanos tienen una peligrosa subestimación bastante significativa de los riesgos para la salud de la droga.

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Se cree que la droga llegó por primera vez al país durante el período colonial japonés a principios de 1900, para luego experimentar un resurgimiento cuando los militares de Corea del Norte racionaron metanfetaminas a su infantería después de la Segunda Guerra Mundial con el fin de mantener a los soldados en alerta. Ya en la década de 1970, numerosos diplomáticos norcoreanos llegaron a ser arrestados fuera del país por tráfico de drogas.

Posteriormente, en un intento por reforzar su economía y mantener la estabilidad, el gobierno incluso comenzó a aumentar la producción en la década de 1990 y la exportó a China y Japón, en gran parte debido a la demanda de tríadas y yakuza, quienes se convirtieron en importantes clientes.

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Imagen: Corea del Norte (AP)

No obstante, regalar la droga como un obsequio de Año Nuevo es un fenómeno bastante reciente, de ahí que hablemos de “moda”, ya que fue reportado por primera vez la semana pasada. El informe, publicado en Radio Free Asia, incluyó numerosas fuentes anónimas que confirmaron que esta tradición es particularmente popular entre los jóvenes de la nación.

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No sólo eso. Al parecer, el pingdu, como lo llaman entre los locales, es un regalo muy popular incluso para otros días festivos, incluidos cumpleaños y graduaciones. Mientras, el gobierno ha negado la idea de que sus ciudadanos producen o usan metanfetaminas.

Según afirmó la agencia estatal de noticias del gobierno en 2013: “El uso, el tráfico y la producción ilegales de drogas que reducen a los seres humanos a mutilados mentales no existe en el D.P.R.K.”, zanjaron entonces. Para Juston H., un experto en Corea del Norte. y politólogo en la Universidad de Sydney:

El estado ilegal de la droga es en gran medida ineficaz porque los funcionarios aceptan sobornos para mirar hacia otro lado, y porque el estado se beneficia indirectamente de una cadena de sobornos que llega hasta la cima. Con el tiempo, esto ha dado lugar a una cultura en la que las personas están dispuestas a asumir riesgos para ganar dinero, y la prohibición oficial del estado tiene poco significado.

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Da la sensación, por tanto, que la permisividad y mercadeo de esta y otras drogas, sea o no Año Nuevo Lunar, se debe más a que no representan un desafío para el régimen, más bien todo lo contrario, aliena y distrae voluntades, motivo por el que gobierno tácitamente permite que continúen, a pesar de los desafíos que representan para la salud física y mental. [New York Times, Radio Free Asia, Illicit: North Korea’s Evolving Operations to Earn Hard Currency]

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Miguel Jorge

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