Imagen: Dmitry K via Flickr; editada

A lo largo de los a√Īos las cucarachas se han ganado la reputaci√≥n de ser indestructibles en ciertas situaciones. Aunque no sobrevivan a un buen pisot√≥n de un humano, seg√ļn la leyenda, s√≠ pueden sobrevivir algo que pocas personas viven para contar: una bomba nuclear.

El mito de cucarachas sobrenaturales surgi√≥ despu√©s del bombardeo nuclear de Hiroshima y Nagasaki en 1945. En aquel entonces, se report√≥ que las cucarachas estaban entre el peque√Īo n√ļmero de supervivientes. Activistas en contra de las armas nucleares en los a√Īos 60 reforzaron el mito, us√°ndolo para destacar el peligro de este tipo de ataques.

El Comité Nacional A Favor de una Política Nuclear Sana patrocinó la siguiente publicidad en el New York Times en 1968:

‚ÄúUna guerra nuclear, si viene, no ser√° ganada por los americanos‚Ķ los rusos‚Ķ o los chinos. El ganador de la Tercera Guerra Mundial ser√° la cucaracha‚ÄĚ.

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Sin embargo, ¬Ņhay algo de verdad en este mito? Nosotros no √©ramos los √ļnicos curiosos. El equipo de Mythbusters de Discovery Channel tambi√©n quer√≠an saber si las cucarachas eran seres indestructibles y decidieron hacer un experimento.

El equipo sometió una selección de cucarachas alemanas a tres niveles diferentes de cobalto-60 de metal y las vigiló durante un mes. Cada grupo de cucarachas fue expuesto un nivel de radiación diferente: 1.000, 10.000 o 100.000 rads. Estos fueron los resultados:

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  • Cucarachas sometidas a 1.000 rads: Si un humano hubiera sido expuesto a esta cantidad de radiaci√≥n, hubiera muerto en 10 minutos. Despu√©s de un mes, la mitad de las cucarachas segu√≠an vivas.
  • Cucarachas sometidas a 10.000 rads: La radiaci√≥n en este grupo era de la misma fuerza que la emitida por la bomba nuclear en Hiroshima. Un mes despu√©s, un 10% de los bichos segu√≠an ah√≠.
  • Cucarachas sometidas a 100.000 rads: Esta cantidad de radiaci√≥n era 10 veces m√°s que la emitida en Hiroshima. Desgraciadamente, ninguna de las cucarachas en este grupo vivi√≥ para contar su experiencia.

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No se sabe exactamente por qué estos bichos pueden resistir tanto, pero Mythbusters tiene una teoría. El equipo cree que la clave está en los cuerpos simples de las cucarachas y el tiempo de división de sus células. En general las células son más sensibles a la radiación cuando se dividen. Los humanos tienen células que están dividiéndose de forma constante mientras las cucarachas tienen ciclos de división más lentos.

El veredicto: las cucarachas sí pueden sobrevivir a bombas nucleares de cierta fuerza, pero no son invencibles.