Imagen: ‚ÄėThe People‚Äôs Monarch‚Äô. Aeropuerto de Gatwick.CC// Daily Mail.

Londres tiene m√°s aeropuertos que muchas ciudades grandes: seis internacionales en total. La mayor√≠a de importantes capitales tienen uno grande o, en casos excepcionales, solo dos a cada lado. ¬ŅPor qu√© ellos tienen tantos? Esta es la inc√≥moda raz√≥n: la falta de previsi√≥n.

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La aviaci√≥n comenz√≥ en Estados Unidos en 1903, cuando los hermanos Wright lograron el primer vuelo. Pero en Gran Breta√Īa el aer√≥dromo no lleg√≥ hasta 5 a√Īos despu√©s. El primero se puso en Hendon, en el norte de Londres, y de 1908 a 1968 esta ciudad fue un centro importante para la aviaci√≥n militar. Actualmente hay un museo ah√≠ por esta raz√≥n.

Imagen: Cartel para la Real Air Force, Hendon, 1925. CC/ Wikiwand.

Por aquel entonces volar se hizo muy popular entre la riqueza. Los adinerados se compraban una avioneta y pensaban que podría ser, literalmente, su nuevo coche con alas.

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Por otra parte, se consideraba que era una ventaja en las guerras atacar desde arriba (no sin raz√≥n). Durante la Segunda Guerra mundial una de las ventajas principales del Imperio brit√°nico fue su Real Fuerza A√©rea, y como los ‚Äúaviones‚ÄĚ de antes no se sosten√≠an mucho tiempo sin repostar, la misma realeza promocion√≥ el ‚Äúcuantos m√°s aer√≥dromos mejor‚ÄĚ, cargar y volver a despegar. Entre una cosa y la otra, se entr√≥ en una especie de ‚Äúfiebre‚ÄĚ por volar y por poner pistas de aterrizaje.

Como lo que se requería para aterrizar esos minicoches con alas de la época era tan solo una explanada larga y un sitio para guardarlos cuando no estuvieran usándolos, intentaron hacer una pista de aterrizaje en prácticamente cualquier sitio, coleccionando muchísimos aeródromos. Los militares mayormente en las afueras y los de los ricos en cualquier hueco que quedase en medio de la ciudad.

Imagen: Maqueta de un aeródromo para ser construído sobre el tejado de la estación de tren King Cross. CC/ Wikipedia.

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La herencia de esto es que en UK ‚Äúaeropuerto‚ÄĚ es una definici√≥n difusa. Si contamos cualquier pista de aterrizaje que haya, la cosa se torna mucho m√°s grande. Sitios para aterrizar avionetas quedan much√≠simos (en activo o abandonados).

Pero, con minipistas por todas partes, pasó algo que no vieron venir: la aviación civil empezó a crecer, y mucho. Intentaron usar lo que ya tenían porque estaban en plena recesión por la guerra y, así, en 1920 el aeródromo de Wadden se transformó en el aeropuerto de Croydon, el primer terminal para aviones con pasajeros. Por supuesto todos los demás también quisieron participar e hicieron lo mismo (al fin y al cabo la aviación en masa es bastante más rentable por volumen).

Imagen: Plan para hacer un aeródromo sobre el río Thamesis. CC// Popuar Science.

Despu√©s comenzaron a cerrar porque, como se sabe, los aviones no han hecho m√°s que crecer y crecer en tama√Īo y potencia, de forma que lleven a m√°s personas y cada vez m√°s lejos. Ya no hac√≠a falta el desembolso de tener tu propia avi√≥n, por una peque√Īa parte pod√≠as volar en una compartida, y eso atrajo a la gente. No obstante, a cambio, la pista que serv√≠a para una avioneta se torn√≥ insuficiente para un verdadero avi√≥n de pasajeros. Los aer√≥dromos estaban demasiado cerca de zonas ya construidas como para ampliarlos as√≠ que cerraron para abrirlos en otro sitios. O, dicho de otro modo, para cometer el mismo error otra vez.

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Los seis aeropuertos que hay en Londres son: Gatwick, Stansted, Luton, Southend, Heathrow y London City. Se dicen ‚Äúde Londres‚ÄĚ porque se localizan m√°s o menos en c√≠rculo al rededor en el mapa, pero algunos est√°n m√°s bien ‚Äúen ninguna parte‚ÄĚ en tanto que no est√°n realmente dentro de los l√≠mites del territorio de la ciudad sino ‚Äúdonde quedaba un sitio‚ÄĚ.

Imagen: panor√°mica de la pista de Gatwick. CC// Wikiwand.

Al principio, con los dos principales, pensaron que no era muy eficiente hacerlos demasiado lejos de las personas, sin contar con que todo podría crecer, y en verdad ahora no están en buenos lugares para ampliarse.

De estos, Heathrow es el m√°s grande y opera casi todo el a√Īo al 98% de su capacidad, pero esta literalmente enterrado en medio de una zona habitada de los suburbios, y franqueado por dos l√≠neas de tren, por lo que aunque s√≥lo tiene dos pistas (claramente insuficientes y que mayormente se llenan con vuelos de escala), no puede expandirse y de hecho resulta una molestia para todo el que vive al rededor as√≠ que ni siquiera opera por la noche.

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Gatwick es el segundo más grande, con una pista nada más, y era en un principio un circuito de carreras de caballos (se usó el terreno para poner otro aeropuerto), principalmente sirve destinos turísticos, charters y a los vuelos de negocios de la capital, aunque esté a 46 km en dirección sur del centro.


El resto de los aeropuertos se dedican a descongestionar a estos como buenamente pueden. Muchos de ellos son las mismas bases de aer√≥dromo reutilizadas (era m√°s barato), por lo que algunos tienen solo una pista y muy peque√Īa.

La situación, por tanto, es que aunque resulte increíble Londres necesita más aeropuertos. Los planes son o bien ampliar Heathrow; lo que implicaría llevarse por delante toda una zona habitada a la que evidentemente no le hace gracia, o hacer uno nuevo. La idea del alcalde era hacer uno parcialmente en el agua que se llamaría Thames Estuary Airport, pero sería demasiado caro y estaría demasiado lejos, así que de momento no han decidido qué van a hacer y van escapando con lo que tienen. Dios sabe a la reina de su problema con los aeropuertos.