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Las aerolíneas deberán "apagar y encender" este avión cada 149 horas por un problema de software

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Foto: Airbus

Tener que reiniciar un ordenador que se ha ralentizado tras unos días de uso es un inconveniente menor para un dispositivo de $1000. Pero ¿qué hay de un avión comercial de más de $300 millones? Las aerolíneas que no hayan actualizado el software de ciertos modelos de Airbus A350 tendrán que apagar y encender completamente el avión cada 149 horas o arriesgarse a “la pérdida parcial o total de algunos sistemas y funciones de aviónica”, según EASA.

A menos que estén fuera de servicio para reparaciones o por mantenimiento, la mayoría de los aviones comerciales permanecen encendidos y operativos durante semanas mientras surcan los cielos. Debido a los altos costes operativos, la rentabilidad de una aerolínea depende de que su flota esté en servicio el mayor tiempo posible, idealmente transportando pasajeros y carga las 24 horas. A diferencia de un ordenador portátil que puede apagarse y encenderse en pocos minutos, hacer que un avión de pasajeros se apague y vuelva a estar completamente listo para el vuelo puede llevar más de media hora.

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Sin embargo, las aerolíneas que operan versiones antiguas del Airbus A350-941 (que se introdujo en 2013) están sujetas a una directiva de aeronavegabilidad obligatoria (emitida por primera vez en 2017) que ahora ha sido revisada por la Agencia Europea de Seguridad Aérea para exigir que apaguen el avión antes de que pasen 149 horas de operación continua. La directiva surge de un error de software relacionado con el temporizador interno del avión que podría desencadenar algunos efectos secundarios preocupantes si no se restablece y resuelve correctamente con un ciclo de arranque. Según la directiva de EASA:

Dependiendo de los sistemas o equipos del avión afectado, los operadores han observado e informado de diferentes consecuencias, desde la pérdida de redundancia hasta la pérdida completa de una función específica alojada en un concentrador de datos remoto común y módulos de entrada/salida del procesador central.

Si no se corrige, esta condición podría conducir a la pérdida parcial o total de algunos sistemas o funciones de aviónica, posiblemente resultando en una condición insegura.

El error se puede remediar con una actualización de software que Airbus incluye en los A350-941 más modernos, y que también se puede aplicar a versiones anteriores de la aeronave. Pero requiere que el avión se ponga fuera de servicio para el mantenimiento y las pruebas de garantía de calidad, lo que llevaría más tiempo que realizar un simple ciclo de energía.

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