Aunque tenemos a varios robots investigando la superficie de Marte, hay detalles hermosos de ese planeta que se nos escapan pese a tenerlos delante. Científicos de la NASA acaban de confirmar uno de ellos: En Marte hay espectaculares auroras que un ser humano podría ver a simple vista si estuviera allí.

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Los primeros indicios de que en Marte también se produce este hermoso fenómeno los obtuvo la sonda Mars Express en 2005. Recientemente, la sonda Maven ha confirmado el fenómeno. Mediante pruebas de laboratorio y simulaciones de partículas, los científicos de la NASA han podido determinar que las auroras marcianas son visibles para el ojo humano. Su origen también es exactamente el mismo. Se trata de partículas de viento solar que desprenden luz al ser desviadas por el campo magnético terrestre o, en este caso, el de Marte.

En el caso del planeta rojo, las auroras son australes, o sea, que se verán desde el hemisferio sur. En ellas también predomina, según los astrónomos, un intenso color azul verdoso con matices verdes y a veces rojos. Aún no tenemos cámaras (ni astronautas) capaces de apreciar este fenómeno desde Marte, así que tenemos que contentarnos con imaginarlo. La ilustración que abre este post es una interpretación artística de cómo se verían las auroras marcianas. Bajo estas líneas se puede ver una de las simulaciones realizadas por la NASA de las auroras en la magnetosfera. [vía NASA]

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