Foto: Universidad del este de Anglia

En pa├şses como Espa├▒a o Portugal, la llegada de las cig├╝e├▒as es el indicativo de que la primavera est├í en puertas, o lo era. Un n├║mero cada vez mayor de estas aves est├í abandonando sus pautas migratorias y la culpa es de los vertederos de basura.

Hasta hace unas d├ęcadas, las cig├╝e├▒as blancas (Ciconia ciconia) abandonaban en masa la pen├şnsula ib├ęrica con la llegada del oto├▒o (hacia septiembre) y emprend├şan un alucinante viaje de miles de kil├│metros hacia ├üfrica, donde pasaban los meses m├ís fr├şos. Hoy, cada vez son menos las aves que emprenden este periplo. Un nuevo estudio realizado por la Universidad del este de Anglia, en Reino Unido, confirma que la raz├│n por la que cada vez m├ís cig├╝e├▒as abandonan la migraci├│n no es el cambio clim├ítico, sino la comida basura. Dejan de migrar para quedarse en Espa├▒a y Portugal aliment├índose de lo que encuentran en vertederos.

Foto: Universidad del este de Anglia

La tendencia comenz├│ a apreciarse en los a├▒os 80, pero se ha acelerado en los ├║ltimos a├▒os. Solo en Portugal, la poblaci├│n de cig├╝e├▒as vinculada a vertederos se ha multiplicado por 10 en los ├║ltimos 20 a├▒os y ya supera las 14.000 aves.

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Los autores del estudio han seguido la actividad de 48 de estas aves mediante GPS y han descubierto que llegan a realizar viajes de hasta 100 kilómetros para alimentarse en vertederos y luego regresar a su nido. Aparte del suministro ilimitado de comida, esta nueva costumbre tiene una ventaja, y es que mantienen sus nidos todo el año y no tienen que preocuparse por competir con otras cigüeñas por los mejores sitios al volver de África.

El nuevo comportamiento de las cig├╝e├▒as, sin embargo, podr├şa ser tambi├ęn una sentencia de muerte. La nueva normativa de la Uni├│n Europea prohibe los vertederos de basura al aire libre. Pa├şses como Portugal tendr├ín que sustituir estos lugares por plantas de tratamiento cubiertas. Si las aves han olvidado c├│mo emigrar en estos ├║ltimos a├▒os, su poblaci├│n podr├şa verse gravemente afectada. [Science Advances v├şa Phys.org]

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