Image: Bobby Laurie/Twitter; Marty Martinez/Facebook

Cuando el martes el vuelo 1380 de Southwest Airlines sufrió el fallo en el motor en pleno vuelo, las máscaras de oxígeno cayeron del techo rápidamente para los pasajeros, tal y como se pudo apreciar en las fotos que luego publicaron en las redes sociales. De hecho, las imágenes muestran que no sabían utilizarlas.

Bobby Laurie, un ex asistente de vuelo, comparti√≥ una de las fotos que el pasajero Marty Mart√≠nez subi√≥ en Twitter junto con un recordatorio de que las personas deben cubrirse la nariz y la boca con una m√°scara de ox√≠geno en caso de emergencia, y no s√≥lo la boca como se apreciaba en la foto. Como dec√≠a Laurie: ‚ÄúGente, hay que escuchar a las azafatas, casi todos en esta foto la llevan mal puesta‚ÄĚ.

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Esta situación lleva a una segunda cuestión más importante, la importancia del oxígeno si la cabina de un avión pierde presión. Volar a gran altura con un agujero en un avión es, no hay mucho misterio, muy peligroso. Llegados a ciertas altitudes las personas luchan por respirar y mantener el suficiente oxígeno en su sangre, principalmente porque pueden perder el conocimiento en cuestión de minutos, una afección llamada hipoxia.

Los s√≠ntomas de la hipoxia incluyen ‚Äún√°useas, aprensi√≥n, visi√≥n nublada, dolores de cabeza, fatiga, mareos, visi√≥n borrosa, sensaci√≥n de hormigueo, entumecimiento y confusi√≥n mental‚ÄĚ, seg√ļn la Asociaci√≥n de Pilotos y Propietarios de Aviones. El problema no es el porcentaje de ox√≠geno en el aire, es la falta de presi√≥n de aire.

La alta presión hace que el aire sea denso, lo que ayuda a forzar el oxígeno a través del tejido pulmonar y hacia el torrente sanguíneo. La presión insuficiente disminuye la densidad del aire, disminuyendo así la cantidad de oxígeno disponible. Agregar un flujo de oxígeno al 100% ayuda a contrarrestar este problema fisiológico, pero para ello debes usar la máscara correctamente. 

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Y aquí volvemos al caso ocurrido en el vuelo 1380. Si no te cubre la nariz y la boca con la máscara, es posible que no recibas el suficiente oxígeno en el torrente sanguíneo, lo que te pone en riesgo de perder el conocimiento. [BusinessInsider]