Photo: JASSEN TODOROV

Con el cierre del año llegan los repasos en imágenes, y uno de los más relevantes es el concurso fotográfico de la revista National Geographic. Un escenario posapocalíptico, las secuelas de la guerra y dos ñus que se lanzan al agua en perfecta sincronía son los principales galardonados de 2018.

Día de los Muertos - Premio del público en la categoría Gente

Photo: BUCK HOLZEMER

Una procesión del Día de los Muertos serpentea por las calles de Antigua Guatemala.

Amor de mi vida - Tercer premio en la categoría Gente

Photo: AVISHEK DAS

Un devoto hindú besa a su bebé recién nacido durante el festival Charak Puja en Bengala Occidental, India. La práctica tradicional exige que el devoto sea perforado con un gancho y, a veces, blandido desde una cuerda. Este doloroso sacrificio se realiza para salvar a los hijos de la ansiedad. Mientras cubría el festival, pude ver la práctica religiosa desde la perspectiva de los devotos hindúes. Traté de capturar el momento de amor entre un padre y su hijo, y mostrar la preocupación de un padre por su pequeño.

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Hotel de carretera - Segundo premio en la categoría Gente

Photo: TODD KENNEDY

En unas vacaciones familiares, conduciendo de Sydney a Uluru, nos detuvimos en un motel de carretera en la pequeña localidad rural de Nyngan, al borde del interior de Australia. El área está en el cinturón de trigo. Hacía un día inusualmente caluroso para esa época del año, más de 38 ºC, y había mucho polvo. Nuestra hija, Genie, aparece disfrutando de un refrescante baño en un patito de goma sobre el fregadero.

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Domingo de gala - Primer premio en la categoría Gente

Photo: MIA COLLIS

Tomé esta foto de David Muyochokera en su último día como fotógrafo en el Weekend Studio en Kibera, una gran ciudad de chabolas en Nairobi, Kenia. David había trabajado allí durante 37 años, pero Weekend Studio estaba a punto de cerrar para siempre. David explicó que ahora que los teléfonos tienen cámaras, la demanda por su trabajo había disminuido. Estaba preocupado por el inminente cierre del estudio, por lo que finalmente asumí el alquiler. Ahora un retrato de David cuelga en Weekend Studio en su memoria.

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Dientes de bebé - Premio del público en la categoría Naturaleza

Photo: YARON SCHMID

Vimos una manada de leones durmiendo sobre kopjes en el parque nacional Serengueti. Cuando nos acercamos a las rocas, vimos unos cuantos cachorros. El mejor momento fue cuando tres cachorros jóvenes comenzaron a jugar y a morder la cola de su madre, como los gatitos que juegan con im hilo. No recuerdo otro momento en el que me riera tanto.

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Nueva look - Tercer premio en la categoría Naturaleza

Photo: ALISON LANGEVAD

Por la noche, dos rinocerontes blancos emergieron de las sombras para beber en un abrevadero de la reserva de caza Zimanga. Estaban espalda con espalda, observando a su alrededor antes de bajar la cabeza. Subestimé el impacto emocional que esas increíbles bestias tendrían en mí. Les habían quitado los cuernos para disuadir a los cazadores furtivos. Estaba impactada, y horrorizada, de que la caza furtiva tuviera un efecto tan devastador. Quitarles los cuernos debió ser una decisión difícil, y estoy agradecida por los esfuerzos de la reserva

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Nieve profunda - Segundo premio en la categoría Naturaleza

Photo: JONAS BEYER

A pocos kilómetros de Qaanaaq (Thule), en Groenlandia, estaba caminando en busca de bueyes almizcleros cuando vi a un grupo de ellos. Este buey corría por nieve profunda, que explotó bajo sus pies. Tuve la suerte de estar en el lugar correcto para verlos retozando, y los observé de cerca durante aproximadamente una hora. Me encanta fotografiar bueyes almizcleros contra el paisaje invernal: son sobrevivientes árticos muy duros. Esta foto muestra su belleza y poder, y la nieve con la que lidian durante aproximadamente ocho meses al año

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Volando en el cruce - Primer premio en la categoría Naturaleza

Photo: PIM VOLKERS

Era temprano en la mañana cuando vi a los ñus cruzando el río Mara, en Tanzania. Las capas de polvo, sombra y sol sobre los ñus pisando el agua le dan a esta imagen una sensación de mística y fascinación. Es casi como una pintura antigua: todavía me veo obligado a buscar los detalles de la imagen para absorber la irreal escena.

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Algodón de azúcar - Premio del público en la categoría Lugares

Photo: DAVID ODISHO

Las olas de niebla barren el condado de Marin en un día de verano, cubriendo el monte Tamalpais (Mill Valley, California).

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Carretera a la ruina - Tercer premio en la categoría Lugares

Photo: CHRISTIAN WERNER

Trabajando para Der Spiegel, hicimos un viaje por carretera a través de Siria para documentar la situación actual en las principales ciudades. Cuando entré por primera vez en el distrito de Khalidiya en Homs, me sorprendí. Para hacer esta foto, le pregunté a un soldado sirio a cargo del área si podía escalar una ruina. El soldado estuvo de acuerdo, permitiéndome escalar bajo mi propio riesgo. Subí las ruinas de una antigua casa, que estaba llena de artefactos explosivos improvisados, y tomé la foto.

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Thunderbird en el polvo - Segundo premio en la categoría Lugares

Photo: NICHOLAS MOIR

Un Ford Thunderbird oxidado está cubierto por polvo rojo tras una tormenta en Ralls, Texas. Los campos secos y arados del Panhandle de Texas fueron presa fácil para la tormenta, que causó vientos de más de 90 kilómetros por hora, con lo que se levantó la capa superior del suelo y se depositó más al sur. Tenía a un equipo de videógrafos y fotógrafos. Este fue nuestro último día de una persecución muy exitosa, ya que presenciamos 16 tornados en 10 días.

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Irreal - Primer premio en la categoría Lugares

Photo: JASSEN TODOROV

Miles de automóviles Volkswagen y Audi permanecen inactivos en medio del desierto de Mojave, en California. Los modelos fabricados entre 2009 y 2015 fueron diseñados para alterar las pruebas de emisiones exigidas por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Tras el escándalo, Volkswagen retiró millones de autos. Al capturar escenas como esta, espero que todos nos volvamos más conscientes y nos preocupemos más por nuestro hermoso planeta.

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[National Geographic vía BBC]