Cuando hablamos de la posibilidad de encontrar vida extraterrestre, Europa y sus océanos ocultos bajo una capa de hielo parecen el lugar ideal para comenzar a buscar, pero un nuevo estudio químico sugiere otro candidato que cada vez cobra más fuerza: Titán, la mayor luna de Saturno.

Tit√°n tiene un par de caracter√≠sticas que lo hacen √ļnico en el Sistema Solar (exceptuando nuestro propio planeta). Es el √ļnico sat√©lite que tiene su propia atm√≥sfera m√°s all√° de retazos tenues de gas. Adem√°s, en su superficie hay masas estables de l√≠quido que forman un sistema fluvial con lluvia, lagos y r√≠os. Finalmente, su presi√≥n atmosf√©rica en superficie es 1,6 veces la de la Tierra, pero al menos no es exageradamente elevada. Sus densas nubes hacen que reciba una mil√©sima parte de la luz del Sol que recibe la Tierra, sumiendo la superficie en un eterno crep√ļsculo.

Por supuesto, su sistema fluvial no se compone de agua l√≠quida, sino de derivados del metano. Se cree que su atm√≥sfera es, sobre todo, nitr√≥geno y en su superficie hace un fr√≠o glacial, con temperaturas que rondan los 180 grados celsius bajo cero. A√ļn as√≠, un nuevo estudio de la qu√≠mica que tiene lugar en Tit√°n ha hecho aflorar a√ļn m√°s esperanzas de que el sat√©lite pueda albergar alg√ļn tipo de vida microsc√≥pica. As√≠ lo cree Martin Rahm, profesor de qu√≠mica en la Universidad Cornell.

Los datos recogidos por las sondas Cassini y Huygens sostienen la hipótesis de que en la atmósfera de Titán hay ácido cianhídrico (HCN). Este compuesto altamente tóxico en la Tierra podría ser la base que necesiten organismos basados en el metano para sobrevivir. Rahm explica que el HCN, en largas cadenas moleculares podría servir para absorber energía de la luz en un proceso que forma la base energética necesaria para procesos químicos a bajas temperaturas.

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El descubrimiento permite a√Īadir una nueva clave a la lista de elementos importantes a analizar por la pr√≥xima sonda que enviemos a Titan. Quiz√° al final el Sistema Solar tenga mucha m√°s vida de la que creemos, aunque sean microorganismos rudimentarios. [v√≠a PNAS]


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