Foto: Janice Wood / Universidad de Washington

Hace 14.000 a√Īos, peque√Īos grupos de seres humanos recorr√≠an lo que hoy es Alaska en busca de presas a menudo tan peligrosas como los mamuts. Para su tarea confiaban en arcos y flechas, pero ¬Ņc√≥mo de letales eran estos proyectiles? Un equipo de cient√≠ficos los ha puesto a prueba con resultados sorprendentes.

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Uno de las grandes inc√≥gnitas relativas al armamento que empleaban aquellos cazadores-recolectores es por qu√© usaban diferentes tipos de flecha. La hip√≥tesis m√°s extendida era que cada grupo hab√≠a desarrollado diferentes t√©cnicas por separado, pero esa hip√≥tesis no casaba con el hecho de que aparezcan diferentes puntas de flecha en el mismo yacimiento arqueol√≥gico. Por otra parte, se considera que la tecnolog√≠a de tallar puntas de flecha se desarroll√≥ con los primeros hom√≠nidos en √Āfrica y de ah√≠ se extendi√≥ a otras zonas. En Alaska confluyen tres tipos de punta. La raz√≥n para esta variedad es mucho m√°s siniestra y revela que los humanos de aquella √©poca ten√≠an una tecnolog√≠a mucho m√°s refinada de lo que cre√≠amos.

Investigadores de la Universidad de Washington han fabricado los diferentes tipos de proyectiles encontrados en Alaska con las mismas herramientas y técnicas que empleaban aquellos antiguos pobladores y después los han probado sobre gel balístico y un cadáver de ciervo en condiciones de frío bajo cero. Los resultados apuntan a que los cazadores empleaban los tres tipos de flecha a la vez.

La punta gruesa tallada en piedra no tiene mucho √≠ndice de penetraci√≥n, pero golpeaba fuerte y provoca heridas incapacitantes. Probablemente fuera usada para frenar a presas especialmente grandes. La punta fina de hueso era la que m√°s √≠ndice de penetraci√≥n ofrec√≠a para causar heridas profundas. Finalmente, la punta de hueso recubierta de peque√Īas lascas afiladas de piedra era probablemente la que empleaban para rematar las presas. Es la que provoca heridas m√°s amplias y m√°s letales. Probablemente, y teniendo en cuenta que cazaban en grupos, cada integrante de la partida tuviera una funci√≥n diferente en la cacer√≠a y usara para ello flechas diferentes. [v√≠a Phys.org]