Image: ESA

La últimas imágenes del satélite en órbita Mars Express de la Agencia Espacial Europea son simplemente alucinantes. En ellas nos traladamos al frío extremo del norte de Marte para apreciar el impresionante cráter Korolev del planeta rojo y sus 81 kilómetros de diámetro de hielo de agua.

El cráter se encuentra justo al sur de las dunas de Olympia Undae, las cuales giran alrededor del casquete polar norte. Korolev se llena casi hasta el borde con hielo prístino durante todo el año.

Y es que, aunque Marte cuenta con estaciones como en la Tierra, Korolev, creado por un impacto masivo en el pasado lejano de Marte y nombrado así por el ingeniero soviético Sergei Korolev, es un tanto extraño.

Image: ESA

El hielo del cráter es resistente al derretimiento durante las temporadas de verano más cálidas porque la enorme zona de hielo crea una especie “trampa fría”, como lo llama la ESA. Cuando el aire viaja por encima del cráter, se enfría y se hunde sobre el hielo, construyendo una especie de “escudo” fresco sobre el mismo hielo.

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Así que incluso con el cambio de las estaciones, Korolev sigue rebosante de hielo. Hay que pensar que la mayoría de los cráteres marcianos, incluso en las regiones más frías, no permanecen así durante todo el año.

Para la toma de las imágenes Mars Express recorre el planeta desierto, captura instantáneas de diferentes franjas y luego las transmite a la Tierra. Luego, los científicos de la ESA combinan las imágenes para crear una coherente de diferentes formas de relieve marcianas, lagos secos y masas de agua congelada.

Image: ESA

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Para que nos hagamos una idea, las que estamos viendo del cráter son composiciones de cinco fotos diferentes, cada una tomada durante una órbita separada a través de Marte.

Así que todo lo que podemos decir es que lleguen más como estas. De hecho, Mars Express continuará recorriendo el terreno marciano y transmitiendo a la Tierra imágenes extraterrestres verdaderamente sorprendentes. [CNN]