Imagen: ESA

La √ļltimas im√°genes del sat√©lite en √≥rbita Mars Express de la Agencia Espacial Europea son simplemente alucinantes. En ellas nos traladamos al fr√≠o extremo del norte de Marte para apreciar el impresionante cr√°ter Korolev del planeta rojo y sus 81 kil√≥metros de di√°metro de hielo de agua.

El cr√°ter se encuentra justo al sur de las dunas de Olympia Undae, las cuales giran alrededor del casquete polar norte. Korolev se llena casi hasta el borde con hielo pr√≠stino durante todo el a√Īo.

Y es que, aunque Marte cuenta con estaciones como en la Tierra, Korolev, creado por un impacto masivo en el pasado lejano de Marte y nombrado as√≠ por el ingeniero sovi√©tico Sergei Korolev, es un tanto extra√Īo.

Imagen: ESA

El hielo del cr√°ter es resistente al derretimiento durante las temporadas de verano m√°s c√°lidas porque la enorme zona de hielo crea una especie ‚Äútrampa fr√≠a‚ÄĚ, como lo llama la ESA. Cuando el aire viaja por encima del cr√°ter, se enfr√≠a y se hunde sobre el hielo, construyendo una especie de ‚Äúescudo‚ÄĚ fresco sobre el mismo hielo.

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As√≠ que incluso con el cambio de las estaciones, Korolev sigue rebosante de hielo. Hay que pensar que la mayor√≠a de los cr√°teres marcianos, incluso en las regiones m√°s fr√≠as, no permanecen as√≠ durante todo el a√Īo.

Para la toma de las imágenes Mars Express recorre el planeta desierto, captura instantáneas de diferentes franjas y luego las transmite a la Tierra. Luego, los científicos de la ESA combinan las imágenes para crear una coherente de diferentes formas de relieve marcianas, lagos secos y masas de agua congelada.

Imagen: ESA

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Para que nos hagamos una idea, las que estamos viendo del cráter son composiciones de cinco fotos diferentes, cada una tomada durante una órbita separada a través de Marte.

Así que todo lo que podemos decir es que lleguen más como estas. De hecho, Mars Express continuará recorriendo el terreno marciano y transmitiendo a la Tierra imágenes extraterrestres verdaderamente sorprendentes. [CNN]