Photo: blupics (flickr)

Trabajar desde casa impulsa la productividad. No es la primera vez que se dice, pero en esta ocasi√≥n lo ha confirmado un profesor de Stanford con un experimento que dur√≥ dos a√Īos e involucr√≥ a 500 empleados de una misma empresa. El estudio tambi√©n ha confirmado la parte mala del teletrabajo.

Si tu jefe te imagina en pijama, con una bolsa de Doritos entre las piernas y la tele siempre puesta cuando trabajas desde casa, esto le va a interesar. Todo empezó cuando Nicholas Bloom, profesor de economía en Stanford, conoció a James Liang, cofundador de Ctrip, la agencia de viajes más grande de China.

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Liang estaba interesado en dar a sus empleados la opción de trabajar desde casa porque el espacio de oficina en Shanghái es sumamente costoso y porque muchos empleados tenían que soportar largos viajes al trabajo al no poder costearse la vida en la ciudad, lo que aumentaba su desgaste profesional. Pero el empresario necesitaba pruebas de que el cambio no destruiría su productividad.

Fue Bloom quien lo ayud√≥ a dise√Īar una prueba de concepto en la que un total de 500 empleados se dividieron en dos grupos: un grupo de control, que seguir√≠a trabajando desde la oficina, y un grupo de voluntarios, que lo har√≠a en remoto. Este √ļltimo grupo deb√≠a cumplir tres condiciones: tener una habitaci√≥n privada para trabajar desde casa, contar con una conexi√≥n de banda ancha decente en su domicilio y llevar al menos seis meses trabajando en la empresa.

Dos a√Īos despu√©s, el estudio mostr√≥ un aumento asombroso de la productividad entre los teletrabajadores; el equivalente a un d√≠a completo de trabajo. Ya no llegaban tarde ni se iban m√°s temprano: cumpl√≠an religiosamente con su turno y ten√≠an menos distracciones; les resultaba m√°s f√°cil concentrarse desde casa.

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El desgaste profesional también disminuyó: hasta un 50%, a pesar de que los empleados tomaran descansos más cortos, tuvieran menos días de enfermedad y pidieran menos tiempo libre. De paso, la empresa empezó a ahorrarse casi $2000 por empleado al reducir el espacio de alquiler en la oficina (por no hablar de la reducción de emisiones que supuso que se quedaran en casa).

Pero no todo fueron buenas noticias, y es que la soledad empez√≥ a ser un problema grave. Seg√ļn cuenta Bloom en una charla TEDx, m√°s de la mitad del grupo que trabaj√≥ desde casa el 100% del tiempo se sinti√≥ demasiado aislado, lo que afect√≥ a su satisfacci√≥n personal. Como conclusi√≥n, el economista recomienda a los empresarios que apoyen el teletrabajo, pero lo combinen con d√≠as de trabajo en la oficina en lugar de convertirlo en la √ļnica opci√≥n.

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