Foto: Bettina Armold / Universidad de Wisconsin-Milwaukee

Dicen que las bebidas alcoh├│licas mejoran con la edad. Si es por eso, esta espirituoso debe ser estupendo porque lo han elaborado a partir de los restos encontrados en un caldero de bronce de 2.500 a├▒os de antig├╝edad. La bebida se llama Braggot, y recuerda un poco, dicen, al vino de Oporto.

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Todo empez├│ en la excavaci├│n arqueol├│gica de los restos de una tumba de la edad de Hierro en lo que hoy es Alemania. El equipo de las Universidades de Wisconsin y Milwaukee a cargo del proyecto desenterr├│ un caldero ceremonial de unos 14 litros de capacidad. La pieza conten├şa restos de una bebida alcoh├│lica pegados a las paredes, as├ş que un paleobot├ínico analiz├│ su composici├│n y encontr├│ lo que parec├şa ser un licor.

Co los ingredientes de la receta ya aislados, la curiosidad por saber qu├ę tipo de licor era llev├│ al equipo a buscar la colaboraci├│n de los especialistas de la cervecer├şa Lakefront Brewery en Milwaukee. ┬┐El objetivo? Tratar de elaborar de nuevo la mezcla. Chad Sheridan, de Lakefront Brewery identific├│ inmediatamente la bebida como un Braggot.

Foto: Bettina Armold / Universidad de Wisconsin-Milwaukee

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El Braggot no es otra cosa que una variante de la bebida fermentada que se considera precursora de la cerveza: el aguamiel o hidromiel. Esta bebida milenaria se elabora a partir de agua, miel y alguna sustancia para fermentar la mezcla. En el caso del Braggot encontrado en Alemania, a los ingredientes tradicionales de miel y malta de cebada, se han a├▒adido hojas de menta y Altarreina (una planta silvestre llamada Ulmaria).

Estos dos ├║ltimos componentes no son t├şpicos de la bebida y parece que se han usado solo para dar aroma a la mezcla. Por lo dem├ís, el Braggot es un paso intermedio entre la hidromiel y la cerveza que fue muy popular durante siglos en toda Europa. El resultado, seg├║n los arque├│logos, es una bebida dulce pero seca, no muy diferente al vino de Oporto, y con un intenso aroma herbal.

El alcohol ha sido compa├▒ero inseparable de los eventos importantes de la humanidad casi desde sus comienzos. En la Edad de hierro era frecuente beber en acontecimientos importantes como bodas, inauguraciones o, en este caso, funerales. De momento Lakefront Brewery ha desestimado comercializar la mezcla por considerar que no tiene suficiente p├║blico. [v├şa NPR]