Cachorro de gato de arena. Foto: Wikimedia Commons

Mientras medio mundo vive obsesionado con cazar pokémon desde sus smartphones, un grupo de zoólogos comparte una obsesión similar, pero por un animal muy real. La misión ha sido un éxito y los científicos han logrado fotografiar a uno de los felinos más misteriosos y escurridizos del mundo: el gato de arena.

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Ejemplar adulto de gato de arena. Foto: Wikimedia Commons

No ha sido f√°cil. El gato de arena (Felis margarita harrisoni) llevaba m√°s de una d√©cada sin ser visto en libertad. El proyecto para localizarlo comenz√≥ a finales de 2015 en la Agencia Medioambiental de Abu Dhabi. Tras meses rastreando pacientemente los desiertos de la regi√≥n de Baynouna, en Emiratos √°rabes, los investigadores lograron dar con dos hembras y un macho de este peque√Īo gato salvaje y tomaron 42 fotos mediante c√°maras trampa. Son las primeras que se obtienen desde 2005.

Foto: Agencia Medioambiental de Abu Dhabi.

El gato de arena es un animal raro de por s√≠. Existen pocos ejemplares y los que a√ļn viven en libertad son huidizos y de ciclo de vida nocturno. Adem√°s, su h√°bitat en el suroeste de Asia y norte de √Āfrica se ha visto severamente reducido por la actividad humana. El hallazgo de los felinos en libertad permitir√° estudiar su habitat y mejorar las condiciones de vida y conservaci√≥n de este animal en pa√≠ses como Om√°n o Arabia Saud√≠. [European Journal of Wildlife Research v√≠a New Scientist]

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