El hielo de los polos se está fundiendo cada vez más rápido debido al calentamiento global, pero incluso sin nuestra ayuda, la Tierra podría ser un planeta completamente cubierto de agua en un futuro lejano gracias a la propia dinámica de la corteza terrestre.

Cuando preguntan a Bruno Dhuime, de la Universidad de Bristol y principal autor del estudio c√≥mo imagina ese fen√≥meno, el ge√≥logo cita directamente la pel√≠cula Waterworld. En el futuro, todo el planeta podr√≠a estar cubierto de agua como en la pel√≠cula de Kevin Costner. Afortunadamente, este futuro apocal√≠ptico para la especie humana no est√° precisamente a la vuelta de la esquina. Si no destrozamos nosotros mismos el planeta ni pasa cualquier otro imprevisto como un meteorito, el planeta podr√≠a estar completamente cubierto de agua en unos dos o tres mil millones de a√Īos.

El estudio de Dhuime procede de nuevas mediciones que demuestran que la corteza terrestre continental está haciéndose más fina. Si se mantiene esta pérdida de volumen, a la larga hará que las placas continentales pierdan flotabilidad sobre el manto y desciendan respecto a las placas oceánicas, haciendo que el agua de los océanos lo vaya cubriendo todo paulatinamente.

Dhuime y su equipo han estudiado los is√≥topos de rubidio y estroncio de m√°s de 13.000 muestras de roca. Estos is√≥topos permiten crear un modelo del grosor que ten√≠a la corteza terrestre hace miles de millones de a√Īos. Seg√ļn esa estimaci√≥n, el m√°ximo grosor se alcanz√≥ hace precisamente mil millones de a√Īos. A partir de ah√≠ ha ido descendiendo. El estudio aporta interesantes nuevos datos para reinterpretar la din√°mica de las placas tect√≥nicas sobre las que vivimos.

En cuanto a ese futuro acu√°tico. a√ļn queda mucho para llegar y tenemos problemas m√°s acuciantes. Si seguimos habitando la tierra para esa fecha, la siguiente preocupaci√≥n ser√° al aumento de tama√Īo del sol al envejecer, pero eso no llegar√° hasta dentro de unos 5.000 millones de a√Īos. [Nature Geoscience v√≠a New Scientist]

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