Imagen: Mark Laidre / Dartmouth

Este es uno de ‚Äúesos‚ÄĚ v√≠deos donde la naturaleza muestra con cierto grado de crudeza c√≥mo funciona el c√≠rculo de la vida en el reino animal. Tambi√©n es una de esas piezas del tipo ‚Äúanimales anormalmente grandes comiendo cosas que nadie espera‚ÄĚ.

Se trata de un cangrejo de los cocoteros, una especie de crust√°ceo dec√°podo y el artr√≥podo terrestre (conocido) m√°s pesado que existe. En este caso, uno gigante llevando a cabo un ‚Äúhomicidio‚ÄĚ sorprendente. Normalmente, este tipo de cangrejos se alimentan gracias a su inusual habilidad para abrir cocos (de ah√≠ su nombre) y alimentarse de fruta.

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Sin embargo, en la escena ocurrida en una peque√Īa isla en el Oc√©ano √ćndico, la criatura atrapa, mata y devora a un ave marina adulta mientras dorm√≠a. Normalmente, estos cangrejos suelen alcanzar poco m√°s de un metro de tama√Īo.

La gran extensi√≥n de sus patas de ara√Īa, revestidas de una especie de armadura, es suficiente para hacerlos profundamente inquietantes. Adem√°s, est√°n dotados de unas garras gigantes que pueden levantar hasta 30 kilogramos de peso y pellizcar con una fuerza de hasta 3.300 newtons, comparable a la mordida de un tigre o un le√≥n.

Como omn√≠voros que son, comer√°n carne si pueden conseguirla, incluida la captura por s√≠ mismos, aunque generalmente eso significa comer un cangrejo m√°s peque√Īo o quiz√°s a un pariente muerto. Por eso estas im√°genes son tan sorprendentes. Este tipo de cangrejos pueden ir ‚Äúm√°s all√°‚ÄĚ en su b√ļsqueda de alimentos.

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En la escena completa (la mayoría no se ve, tranquilos), el cangrejo fue capaz de derribar al ave de la rama de un árbol donde estaba durmiendo. Lo hizo rompiendo el ala y dejándola impotente. Luego se aferró con sus garras mientras el ave trataba de luchar. A partir de entonces, la escena se volvió más inquietante.

Al oler la sangre del ave herida, en unos 20 minutos otros cinco cangrejos entraron en masa y comenzaron la lucha sobre la presa que a√ļn estaba viva. Les llev√≥ varias horas triturar el p√°jaro y llevarse las piezas para devorarlas.

El biólogo Mark Laidre capturó el momento del cangrejo agarrando al pájaro, una secuencia bastante perturbadora, aunque afortunadamente las imágenes se cortan antes de que comenzara el momento más gore alimentándose en grupo. [Frontiers in Ecology and the Environment vía NewScientist]