La historia de la tecnología que solemos recordar es la de los éxitos, la de los productos que consiguieron cambiar el mundo. Pero esa historia también se escribe gracias a otros que, ya sea por estar demasiado adelantados a su tiempo o por tratarse de pésimas ideas, fracasaron de manera estrepitosa. Son estos.

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Windows Vista

Es el patito feo de todas las versiones de Windows (y eso que al que aqu√≠ suscribe en su momento le gust√≥) y uno de los fiascos m√°s sonados de la historia reciente. Siendo algo justos, Vista no estaba tan mal y adem√°s lleg√≥ con la delicada tarea de sustituir al celeb√©rrimo Windows XP, que Microsoft prolong√≥ durante 6 largos a√Īos (probablemente el aut√©ntico error). Tambi√©n se hizo un esfuerzo por solucionar varios de los fallos m√°s importantes del lanzamiento, pero el da√Īo ya estaba hecho.

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Para bien o para mal, fue sustituido en 2009 por Windows 7.

iTunes Ping y Apple Maps

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El iPod, el iPhone y el iPad han sido algunos de los productos tecnológicos más exitosos de la primera década del siglo XXI. Junto a ese éxito también está el fracaso de algunos productos como Apple Maps y Ping, el primer y fallido intento de red social de Apple.

Apple Maps fue lanzado en 2012 junto con iOS 6 y el por aquel entonces nuevo y flamante iPhone 5. La idea era plantarle cara a Google Maps, que hasta ese momento ven√≠a preinstalado en iOS, y lanzar una alternativa propia. Pero no funcion√≥. Los mapas de Apple eran m√°s limitados, les faltaba informaci√≥n importante como el transporte p√ļblico (les sigue faltando, de hecho) y estaban plagados de errores e imprecisiones. Exactamente lo opuesto que unos mapas deber√≠an ser. Apple pidi√≥ disculpas y la cabeza de su principal responsable, Scott Forstall, rod√≥ por los suelos.

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El otro ejemplo es Ping. Desde el primer momento también generó bastantes dudas y críticas. La idea, que no era del todo mala, consistía en un servicio de recomendación de artistas paralelo a Twitter y Facebook. Pero fue un fracaso, se llenó de spam rápidamente y los intentos por generar comunidad fueron infructuosos. Murió en 2012 cuando se sustituyó con la integración de redes sociales.

El mes que viene podr√≠a volver, de alg√ļn modo, con Beats Music y el nuevo servicio de streaming propio de Apple.

El HD DVD

Corr√≠an los inicios del siglo XXI y varios fabricantes luchaban denodadamente por encontrar e implementar un sucesor al popular DVD. Los principales contendientes eran el HD DVD y el Blu-Ray. El asunto se polariz√≥ a√ļn m√°s cuando Microsoft apost√≥ por el HD DVD para su Xbox 360 y Sony por el Blu-Ray para PlayStation 3. Muri√≥ en 2008, y nadie lo ech√≥ mucho de menos.

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Google Wave

Fue apodado como ‚Äúel sucesor del email‚ÄĚ. La idea era distribuir el correo en ‚Äúwaves‚ÄĚ que permit√≠an el trabajo de manera colaborativa de manera similar a c√≥mo lo hace ahora, por ejemplo, Trello. La idea no era mala pero cay√≥ pronto en el olvido y fue discontinuado apenas un a√Īo despu√©s de presentarse.

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Microsoft Zune

Antes del iPhone, el iPod era la ni√Īa de los ojos de Apple, un √©xito rotundo en todo el mundo y la envidia de varios competidores. Entre ellos Microsoft, que se atrevi√≥ con su propia apuesta de reproductor MP3 y lanz√≥ el Zune. No era para nada un mal producto, pero carec√≠a del look and feel, la imagen de marca y la facilidad de uso del iPod. Lleg√≥ a tener varias versiones pero nunca funcion√≥ del todo. El estilo visual de su interfaz, eso s√≠, fue el que luego heredar√≠a Windows Phone. Sirvi√≥ de algo, supongo ¬Į\_(„ÉĄ)_/¬Į.

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BlackBerry PlayBook

Ocurri√≥ algo parecido al Zune. Corr√≠a 2011, el iPad llevaba apenas un a√Īo en el mercado, era un √©xito y BlackBerry, que ya comenzaba a tambalearse como consecuencia de iOS y Android, quiso subirse al carro. El resultado fue la BlackBerry PlayBook. Ten√≠a algunas ideas interesantes, sobre todo a nivel de interfaz con una multitarea espl√©ndida pero no fue suficiente. En su carrera hacia al fracaso compiti√≥ con la TouchPad, de Palm (posteriormente HP).

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Segway

Un art√≠culo en TIME de 2001 lo defini√≥ como ‚Äúreinventando la rueda‚ÄĚ. Se lleg√≥ a decir incluso que el dise√Īo de ciudades cambiar√≠a para hacerle hueco. Ni mucho menos. Era caro, torpe seg√ļn que circunstancias y de todo menos un ejemplo de buena movilidad urbana. Ahora ha encontrado su hueco en oficinas tur√≠sticas y agencias de seguridad, pero no mucho m√°s.

Minidisc

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El Minidisc fue al CD, con algunas diferencias, lo que el HD DVD al DVD: un intento de dar un giro de tuerca innecesario y que aburri√≥ pronto. Entre esas diferencias se encuentra el hecho de que a diferencia del HD DVD s√≠ que fue un √©xito rotundo en un mercado concreto, Jap√≥n. En el resto del mundo fue ignorado. El √ļltimo reproductor compatible, como dato adicional, dej√≥ de ser distribuido por Sony hace relativamente poco, en 2013.

Betamax

El Betamax fue el primer exponente de la ‚Äúguerra de formatos‚ÄĚ que luego vivir√≠an despu√©s HD/DVD y BluRay. Tuvo algo m√°s de √©xito, pero despu√©s de varios a√Īos tuvo que ceder ante el VHS. Una l√°stima.

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Nintendo Virtual Boy

En una época en la que el Oculus y otros sets de realidad virtual se perfilan como el futuro del videojuego y otras formas de entretenimiento resulta curioso ver el primer intento más o menos serio de Nintendo en la materia. Se llamó Virtual Boy y el fracaso rotundo que experimentó en Japón y Norteamérica frenó su expansión a otros mercados.

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Recuerdo verlo de peque√Īo y alucinar completamente. Ahora, 20 a√Īos despu√©s, sigue siendo objeto de deseo aunque por motivos bien distintos.

Microsoft Kin

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‚ÄúTenemos que hacer un tel√©fono con lo mejor del iPhone y lo mejor de BlackBerry‚ÄĚ. Una frase parecida debi√≥ pronunciarse en la reuni√≥n interna de Microsoft que acab√≥ dando lugar a Kin. Fue un fracaso tan grande que dur√≥ solo 48 d√≠as en tiendas. M√°s tarde, ese mismo a√Īo, Microsoft presentar√≠a una apuesta m√°s seria en materia m√≥vil que es lo que hoy conocemos como Windows Phone.

HTC ChaCha y HTC Flyer

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Lo primero era un intento de BlackBerry extra√Īa lanzada en conjunci√≥n con Facebook (ten√≠a un bot√≥n dedicado) y lo segundo una tableta rid√≠culamente cara con un stylus propio destinada a competir con el iPad. HTC se olvid√≥ pronto de ellos, por suerte.

Internet Explorer 6

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Lento, poco usable, con eternos problemas de seguridad y una falta de respeto absoluta por los est√°ndares web. Para hacer m√°s sangre en la herida, se convirti√≥ en un navegador terriblemente popular. Microsoft aplic√≥ sucesivos parches sobre el engendro pero el da√Īo ya estaba hecho.

Con el tiempo, el fiasco de Internet Explorer 6 se convirti√≥ en un meme de internet y levant√≥ tan mala imagen en torno al nombre que a√Īos m√°s tarde Microsoft ha tenido que renombrarlo.

Apple Newton y Pippin

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Newton, concebida en Apple antes del regreso de Jobs en 2007, fue una especie de aparato intermedio entre el PDA y lo que más tarde sería el iPhone y el iPad. No era un mal producto y de hecho algunas de sus funciones, como el reconocimiento de escritura, eran bastante avanzadas. Llegó a aparecer en una película de Steven Sagal, en la que el actor lo utilizaba para hackear el sistema informático de todo un tren. El delirio:

Apple Pippin, en cambio, fue un intento por hacer una videoconsola que actuase a la vez de centro multimedia y reproductor (lo que consolas como la Xbox One intentan hoy también, irónicamente). El plan de marketing fue un auténtico desastre y pronto murió, ahogada por la competencia.

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Y muchos m√°s...

La lista puede prolongarse eternamente, y algunos ejemplos, como las infames tablets con Windows XP previas al iPad, por ejemplo, he decidido dejarlos fuera. ¬ŅSe te ocurre alg√ļn fail m√°s? Toma el asalto en comentarios.

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