El volcán Kawah Ijen es uno de los estratovolcanes que pueblan la meseta de Ijen, en Indonesia. De día decenas de trabajadores explotan su cráter como mina de azufre. De noche se convierte en un espectacular paisaje de lava en llamas azules. El fotógrafo Olivier Grunewald ha retratado (en condiciones muy peligrosas) ese increíble paisaje que parece salido de otro mundo.

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Olivier Grunewald descubrió por primera vez este lugar en 2008 pero ahora ha vuelto para grabar y fotografiar la zona. Con el material ha creado un documental del que puedes ver un resumen aquí.

Olivier y su amigo R√©gis Etienne grabaron y fotografiaron los r√≠os de lava alrededor del cr√°ter del Kawah Ijen durante 30 noches. √Čl mismo nos ha explicado por email las condiciones de los trabajadores en la mina de azufre durante el d√≠a:

Los mineros han extra√≠do azufre del cr√°ter del Kawah Ijen en Indonesia durante m√°s de 40 a√Īos. Para doblar su escaso salario, algunos trabajan durante la noche, junto a la luz de un azul el√©ctrico que emana el √°cido sulf√ļrico del volc√°n.

A medida que se desvanece la luz del d√≠a, comienza a ascender un brillo incandescente desde las profundidades del cr√°ter del Kawah Ijen. El l√≠quido sulf√ļrico surge de una de las brechas en el borde del cr√°ter a una temperatura de 115¬ļC; las llamas azules que desprende entre gases t√≥xicos pueden llegar hasta los 5 metros.

Los mineros extraen trozos de azufre y los transportan a la entrada del cr√°ter, donde los venden por 680 rupias el kilo (unos 0,04 euros). Pero las cargas que transportan, entre 80 y 100 kilos, les cuestan la salud y a veces la vida. Trabajando durante la noche consiguen extraer dos cargas cada 24 horas, doblando su salario.

El azufre que extraen, entre el más puro de Indonesia, se utiliza en la industria química y alimentaria.

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Olivier ha ganado el concurso World Press Photo cuatro veces. Después de estudiar fotografía en París, comenzó a trabajar captando paisajes naturales. Ha estado fotografiando volcanes desde 1997. Puedes ver más sobre su trabajo en su página web.