Ceres es el planeta enano m√°s peque√Īo del Sistema Solar y el m√°s cercano a la Tierra. Hay muchas razones para estudiarlo, pero lo que nos tiene fascinados son esos dos puntos muy brillantes a los que la sonda Dawn de la NASA se ha ido acercando poco a poco.

Así los veíamos en mayo, a 13.600 kilómetros de distancia:

Y así los vemos hoy, a sólo 1.470 kilómetros de altura:

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Descubrimos que eran dos cuando Dawn orbitaba a 46.000 kilómetros. Son los puntos más brillantes de Ceres. Reflejan tanto la luz que los científicos han tenido que combinar dos imágenes de distinta exposición para la foto de arriba.

Los misteriosos puntos se encuentran dentro del cr√°ter Occator, que mide unos 90 kil√≥metros de di√°metro y tiene paredes casi verticales de hasta 2 kil√≥metros de alto. Todav√≠a no sabemos qu√© son con seguridad, pero podr√≠a ser hielo. ¬ŅC√≥mo ha llegado hasta all√≠? Por actividad volc√°nica, por el impacto de un meteorito o a trav√©s de g√©iseres de hielo.

Ceres gira alrededor del sol a una distancia de 400 millones de kil√≥metros, por lo que est√° entre Marte y J√ļpiter. Es el objeto m√°s grande del cintur√≥n de asteroides y su temperatura superficial es de -105 grados cent√≠grados.

[NASA JPL]

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