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"La luz puede transportar más datos que un cable y, además, transferir fotones requiere menos energía que transferir electrones." Con esta frase explica Jelena Vuckovic, profesora de ingeniería eléctrica en la la Universidad de Standford, en Estados Unidos, las ventajas de un nuevo dispositivo capaz de transmitir datos solo con fotones. El sistema sienta las bases para la sustitución de los cables internos en nuestros ordenadores por conexiones de luz.

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El llamado enlace óptico, es una pequeña pieza de silicio con una serie de surcos que se asemejan a un código de barras grabados a escala nanométrica. La estructura es capaz de separar las longitudes de onda de la luz y doblar los haces en ángulos rectos de manera automática gracias a un algoritmo. Esa misma fórmula creada por los investigadores también funciona para saber cómo se tienen que hacer los cortes de la pieza.

Estos están conformados de manera que dirigen la luz en ángulos de 90 grados en direcciones opuestas. Los espacios entre las líneas grabadas del patrón permiten que los investigadores puedan manipular con precisión cómo se refleja la luz al pasar entre el aire y el silicio.

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De esta manera, pueden controlar la transmisión de datos desde un punto A a un punto B. El sistema funciona como un cable, pero consume menos energía y es mucho más rápido. La única desventaja es que el ordenador necesitaría unos cientos de pruebas para calibrarse, pero los investigadores aseguran que este proceso no tardaría más de 15 minutos.

Este descubrimiento podría abrir la puerta a una nueva generación de ordenadores ópticos mucho más rápidos y que no necesitarían de tantos cables para funcionar. Por lo tanto, su tamaño y peso se verían reducidos también. [vía Standford News]

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