Foto: Silviu Petrovan y Mihai Leu / Universidad de Cambridge

Aparte del pan ocasional que les echan los humanos, los patos suelen alimentarse de semillas, bayas, plantas y peque√Īos insectos. Un grupo de estas aves en Ruman√≠a ha a√Īadido un plato a su dieta que tiene desconcertados a los cient√≠ficos: est√°n matando y devorando otros p√°jaros.

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Los patos pertenecen a la especie conocida como √°nade real o azul√≥n (Anas platyrhynchos) que es la m√°s com√ļn en los parques y jardines de medio mundo. Su comportamiento ha sido fotografiado por el doctor Silviu Petrovan durante una excursi√≥n en un parque nacional al suroeste de Ruman√≠a.

Foto: Silviu Petrovan y Mihai Leu / Universidad de Cambridge
Foto: Silviu Petrovan y Mihai Leu / Universidad de Cambridge

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El equipo de zo√≥logos de la Universidad de Cambridge encargados de investigar el caso junto a no sale de su asombro. Todo comienza cuando una peque√Īa Lavandera cascade√Īa (Motacilla cinerea) cae al agua cerca de los patos. Una hembra se abalanza sobre el peque√Īo p√°jaro del tama√Īo de un gorri√≥n y lo zarandea repetidamente sumergi√©ndolo en el agua para luego trag√°rselo entero. Un segundo p√°jaro de la especie colirrojo tiz√≥n (Phoenicurus ochruros) sufre el mismo destino a manos de los otros patos. Silviu Petrovan describe as√≠ el incidente:

El pobre pájaro cayó al agua y estaba piando y tratando de llegar a la orilla. Los patos lo atacaron casi instantáneamente. La hembra estaba tratando de tragárselo, pero le costó trabajo. El pico de los patos no está pensado para cortar o desgarrar carne de presas tan grandes. Su sistema digestivo tampoco ha evolucionado para digerir plumas o huesos. 

Los patos raramente se comportan con tanta agresividad y no es normal que exploren nuevos tipos de comida. Entre las hip√≥tesis que barajan los cient√≠ficos, la principal es que la ausencia de su comida habitual haya empujado a los patos a buscar nuevas fuentes de prote√≠nas, pero el hecho de que persigan y ataquen peque√Īos p√°jaros es completamente nuevo. ‚ÄúHan aprendido a cazar p√°jaros. Es algo realmente extraordinario que nunca se hab√≠a documentado,‚ÄĚ a√Īade el doctor Petrovan. [v√≠a BBC News]