No se puede confiar en los perritos.

Todos sabemos que los perros se comunican dejando su rastro. Orinan en Ć”reas desconocidas, en su propio terreno y en cosas que otros perros han orinado antes. TambiĆ©n sabemos que algunos perros machos levantan sus patas para orinar mĆ”s alto. Pero un nuevo estudio descubriĆ³ que los perros mĆ”s pequeƱos levantan la pierna en un Ć”ngulo incluso mayor que los perros mĆ”s grandes, tal vez para parecer mĆ”s grandes.

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ā€œNuestros hallazgos proporcionan pruebas de que el marcado de territorio puede ser deshonestoā€, dicen los autores en el estudio publicado recientemente en Journal of Zoology.

Los investigadores de la Universidad de Cornell primero establecieron que el Ć”ngulo en que un perro levanta la pierna es una buena orientaciĆ³n de lo alto que llegarĆ” el pis. Se llevaron a un grupo de perros de refugio a pasear y los grabaron orinando con un iPhone, en algunos casos a cĆ”mara lenta. Y sĆ­, en base a su anĆ”lisis, lo alto que el perro levanta su pierna puede predecir quĆ© tan alto va el pis, como tambiĆ©n la masa y la altura del perro.

Este es Parches haciendo pis:

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A continuaciĆ³n, analizaron cĆ³mo se compara el tamaƱo de un perro con cuĆ”nto levanta su pierna. Los perros mĆ”s ligeros y cortos levantaron sus piernas a Ć”ngulos mĆ”s altos que los perros mĆ”s grandes. Los perros pequeƱos parecĆ­an estar tratando de dejar la huella de un perro mĆ”s grande. Dice el estudio:

Por lo tanto, a pesar de que la altura de la marca de orina refleja en parte el tamaƱo del seƱalizador, los perros pequeƱos parecen ā€œengaƱarā€ al usar Ć”ngulos mĆ”s grandes en las piernas levantadas para depositar marcas de orina mĆ”s altas, exagerando asĆ­ su tamaƱo.

Los investigadores creen que podrĆ­a ser beneficioso para los perros ā€œexagerar su tamaƱo corporal y capacidades competitivasā€ para evitar conflictos con otros perros. El estudio tambiĆ©n se suma a la creciente evidencia de que los perros mĆ”s pequeƱos y los perros mĆ”s grandes se comporten de manera diferente.

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Los investigadores seƱalan que el estudio tiene sus limitaciones y otras posibles interpretaciones. Tal vez los perros grandes simplemente no pueden levantar sus piernas tan alto como los perros pequeƱos, por ejemplo. Y hace falta una investigaciĆ³n futura para determinar cĆ³mo reaccionan los perros a diferentes alturas de las marcas de territorio. Pero tambiĆ©n seƱalan que hay mĆ”s ejemplos de ā€œseƱalizaciĆ³n deshonestaā€ en otras especies, como la mangosta enana, que deja su olor en lugares inesperados para el tamaƱo del animal.

AsĆ­ que, la prĆ³xima vez que veas a un perro pequeƱo haciendo, pregĆŗntale quĆ© intenta demostrar.

[Journal of Zoology via New Scientist]