Los m√°s j√≥venes le recuerdan como Saruman en la trilog√≠a de El Se√Īor de los Anillos, pero para mi siempre ser√° Dr√°cula, la Momia o Scaramanga. Con la muerte de Christopher Lee, el cine cierra un cap√≠tulo de oro y le decimos adi√≥s a una persona entra√Īable a la que, paradojicamente, se le daba bien hacer de villano.

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Vagabundo de noble cuna

Poca gente sabe que Christopher Lee en realidad es Christopher Frank Carandini Lee. Su madre era la condesa Estelle Mari Carandini di Sarzano, y su padre Geoffrey Trollope Lee, un teniente coronel perteneciente al 60¬ļ Regimiento de la Guardia Real Brit√°nica. Su familia, en definitiva es una de las m√°s antiguas de Europa (Lee naci√≥ en Londres).

Cuando acab√≥ su formaci√≥n, Lee vag√≥ durante varios a√Īos por Europa, donde lleg√≥ a presentarse voluntario en el ej√©rcito finland√©s. Tambi√©n se gradu√≥ como piloto de la RAF brit√°nica, aunque sus problemas de vista hicieron que terminara prestando servicio en operaciones especiales y de inteligencia. Luch√≥ durante 5 a√Īos en el norte de √Āfrica e Italia.

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Su entrada en el mundo del espectáculo, de hecho, se debe a la influencia familiar de su primo segundo Nicolò Carandini, embajador de Italia en el Reino Unido.

El Dr√°cula de la Hammer

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Christopher Lee es el √ļltimo exponente de un grupo de actores que se convirtieron en leyenda en las d√©cadas de los 40, 50 y 60 gracias a sus trabajos en el cine de terror g√≥tico. Fue la √©poca dorada de Bela Lugosi, Boris Karloff, Vincent Price o Peter Cushing, que de hecho era amigo personal de Christopher Lee. Ambos compartieron escenario en la versi√≥n de El Perro de los Baskerville de 1959. Mientras Cushing se hac√≠a famoso por hacer de Van Helsing, Cushing salt√≥ a la fama como Dr√°cula de la mano de la m√≠tica productora Hammer.

La voz del miedo

Aparte de un reconocido gusto por lo oculto, Lee era un devoto estudioso de la expresión corporal y el uso de la voz para intimidar. Su inspiración más temprana en ese sentido fue un excéntrico escritor británico e historiador medievalista llamado Montague Rhodes James. Se dio la casualidad de que James presidía el jurado que negó la beca a Christopher Lee en el exclusivo Eton College de Londres. La peculiar personalidad de James cautivó a Lee de tal manera que siempre dedicó especial esfuerzo a aprender a intimidar con la voz y la figura.

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Ese método comenzó a dar sus frutos en su papel del sacerdote egipcio Kharis en La Momia (1959), donde Lee conseguía impresionar solo con la intensidad de su mirada. Más tarde, en Drácula, príncipe de las tinieblas (1965), Lee se negó a hablar porque el guión le parecía una basura e interpretó a un Drácula que no decía una sola palabra. Su tozudez estuvo a punto de costarle su relación con la Hammer, pero el gran éxito del film hizo que acabaran reconciliando posturas.

Lee no solo se imponía con la mirada. El actor tenía una pronunciación exquisita y un tono de voz potente y un poco siniestro que encajaba a la perfección en papeles como el de Saruman.

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Humorista

Al igual que otros grandes actores de la √©poca de la Hammer, Lee tuvo la mala suerte de encasillarse en papeles de terror. En los 70 y 80, las superproducciones de horror ya no estaban de moda, y el f√≠sico del actor no encajaba en muchos papeles que no fueran de villano. En La vida privada de Sherlock Holmes (1970) interpret√≥ a Mycroft Holmes, el hermano mayor del c√©lebre investigador. Es el √ļnico actor que ha interpretado a ambos hermanos en el cine.

En los 80, su carrera en el cine estaba en horas muy bajas, pero Lee sorprendi√≥ a propios y extra√Īos con una vena humor√≠stica desconocida. Lleg√≥ a colaborar con John Belushi, Dan Aykroy o, Bill Murray en el m√≠tico programa Saturday Night Live.

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Rescatado por Tim Burton

Debido a su edad y a sus papeles cada vez menores en el cine, muchos cre√≠an que Lee ya estaba fuera del mercado, pero Tim Burton a√ļn ten√≠a fe. El Director era un fan√°tico de la carrera de Lee y lo eligi√≥ para realizar varios papeles en pel√≠culas como Charlie y la f√°brica de Chocolate o Sleepy Hollow.

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En 2001, Christopher Lee fue elegido para dar vida a Saruman en la trilog√≠a El Se√Īor de los Anillos. El papel le abri√≥ de nuevo las puertas del cine. Tras la saga de Peter Jackson, tambi√©n interpret√≥ al Conde Dooku en Star Wars. Estuvo a punto de rechazar hacer de Saruman en la trilog√≠a de El Hobbit debido a su avanzada edad, pero al final acept√≥ viajar a Australia para hacerlo gracias al apoyo de los fans.

Jugador de golf y fumador empedernido

Lee siempre destac√≥ en los deportes durante su etapa escolar, pero su pasi√≥n era el golf. Su handicap era tan bueno que lo aceptaron como miembro en el Club de Golf de Edimburgo, el m√°s antiguo del mundo (1744). En su vida lleg√≥ a jugar en compa√Ī√≠a de grandes de este deporte como el estadunidense Jack Nicklaus o el jugador espa√Īol Severiano Ballesteros.

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El actor compaginaba los deportes con una desmedida afici√≥n por los puros habanos. Sus favoritos eran los Montecristo del N¬ļ1.

Intérprete de Heavy Metal

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No, no es una errata ni quer√≠amos decir √≥pera. Una de las facetas m√°s extraordinarias de Christopher Lee era su gusto por la m√ļsica Heavy. De hecho, le gustaba tanto que lleg√≥ a prestar su tonante voz para discos de Manowar y Rhapsody. En 2010, Lee decidi√≥ lanzar su propio √°lbum, un disco conceptual titulado Charlemagne: By the Sword and the Cross en el que canta junto a otros int√©rpretes.

No contento con ello, en 2013 sacó un nuevo disco titulado Charlemagne: The Omens of Death (portada sobre estas líneas) y producido por Richie Faulkner, guitarrista de Judas Priest. En una entrevista a la revista Rolling Stone, Faulkner bromeaba:

Algunos de los temas no ten√≠an nada de m√ļsica y eran sencillamente Christopher cantando sus melod√≠as. Recuerdo que era suerralista estar sentado en mi sitio con Saruman gritando a trav√©s de los altavoces. No tengo ni idea de lo que pensar√≠an los vecinos.

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El asombro del guitarrista de los Judas no era para menos. Cuando grab√≥ ese disco, Lee ten√≠a 91 a√Īos, pero su voz y su personalidad no hab√≠an perdido un √°pice de fuerza. Hoy se nos ha ido un grande, pero al menos nos ha dejado casi un siglo de trabajos m√≠ticos para recordarle.

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