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Captura de pantalla: Inception

Como gran dilema moral, es posible que no exista una respuesta acertada (o una sola): ¿matarías a una persona si con ello salvas la vida de otras cinco? Por primera vez, el dilema del tranvía se ha probado en la vida real con 200 participantes, ratones enjaulados y descargas eléctricas. Este fue el resultado.

El planteamiento del dilema, del que hemos hablado en otras ocasiones, es “sencillo”: imagínate que un tranvía está fuera de control y se dirige por las vías a cinco personas que están atadas a los raíles. La buena noticia es que tienes el poder de salvarles tirando de una palanca que desviará el carro fuera de control a otra pista. El problema es que en la otra pista hay una sola persona atada, y si intervienes para salvar a las cinco personas, terminarás matando a esta otra.

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Existen muchas variantes pero la esencia es la misma: la cuestión ética planteada por el problema del tranvía es si debes salvar cinco vidas tomando una, lo que en cualquier caso significa “ensuciarte” las manos , o si debes abstenerse de elegir activamente matar a alguien, lo que de manera perversa resultaría en más muertes.

Imagen: Know Your Meme

Ahora, y por primera vez, los psicólogos en Bélgica han llevado el escenario de la pesadilla al mundo real, obviamente una “versión” del mismo. En un experimento con 200 estudiantes voluntarios, los participantes fueron admitidos en un laboratorio, de uno en uno, y se les presentó el dilema.

En el laboratorio, una máquina de electroshock se conectó a dos jaulas separadas. Una de estas jaulas tenía cinco ratones dentro. La otra jaula tenía un solo ratón. A los participantes se les dijo que tenían 20 segundos para tomar una decisión. Si no hacían nada, se aplicaría una descarga eléctrica muy dolorosa pero no letal a la jaula que contenía los cinco ratones.

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Sin embargo, si simplemente presionaban un solo botón colocado delante de ellos, entonces esos cinco ratones se ahorrarían la descarga eléctrica, que en cambio se administraría al único en la otra jaula. Importante antes de comenzar a criticar a los investigadores: en realidad, ningún animal sufrió una descarga eléctrica o sufrió daños en el examen, pero esto no se le dijo a los voluntarios, quienes siempre creyeron que en su decisión alguno acabaría con descargas.

¿El resultado? el 84% de los participantes que tomaron parte en la prueba eligió presionar el botón, ahorrando a los cinco ratones la descarga al elegir conscientemente al otro ratón.

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Lo interesante es que este experimento de la vida real no coincidió con otro llevado a cabo por los investigadores en el que preguntaban a un grupo separado de participantes cómo reaccionarían en la misma situación. Esta vez fue puramente hipotético, sin laboratorio ni seres vivos presentes. Curiosamente, en ese experimento solo el 66% de las personas dijeron que “eliminarían” el ratón solitario.

Por supuesto, el experimento tiene varias limitaciones. Para empezar, es difícil equiparar éticamente la perspectiva de la muerte humana con la experiencia de que un ratón reciba una descarga eléctrica.

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Sin embargo, los resultados sugieren que, en el calor del momento, muchos más se inclinan hacia el consecuencialismo (el resultado global) que en el pensamiento deontológico (que argumenta que sería inmoral actuar para herir el único ratón, a pesar del resultado general), de lo que podríamos pensar.

Así pues, no hay otra forma posible de terminar, ¿qué harías en tu caso? [Psychological Science vía ScienceAlert]

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