Satya Nadella. Qu√©date con este nombre porque a partir de ahora lo vas a leer y escuchar much√≠simas veces. Microsoft ha deshojado por fin la margarita sobre qui√©n sustituir√° a Steve Ballmer al frente de la compa√Ī√≠a y, entre todos los candidatos, han escogido a un veterano de la casa: 22 a√Īos de experiencia en Microsoft. Sin embargo, es tambi√©n un completo desconocido en comparaci√≥n con algunos de los que han aspirado al puesto, como Stephen Elop, ex jefe de Nokia, Tony Bates, antes presidente de Skype, o Alan Mulally, responsable de Ford. La pregunta es inevitable: ¬Ņqui√©n es Satya Nadella?

De la India a EE.UU.

La historia de Nadella, de 46 a√Īos, es la de muchos ingenieros indios emigrados a EE.UU. Naci√≥ en Hyderabad (India) en 1967 y estudi√≥ ingenier√≠a electr√≥nica en Manipal University, de donde se gradu√≥ en 1988. Poco despu√©s se trasladar√≠a a vivir a EE.UU.

All√≠ comenz√≥ estudiando un master en ingenier√≠a inform√°tica en University of Wisconsin‚ÄďMilwaukee, adem√°s de otro en administraci√≥n de empresas en la prestigiosa escuela de negocios Chicago Booth School of Business, de la Universidad de Chicago. Listo para saltar al mundo laboral.

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El salto a Microsoft

Lo hizo primero en Sun Microsystems, pero no estar√≠a mucho tiempo. En 1992 Microsoft le fich√≥ y all√≠ seguir√≠a hasta hoy, escalando poco a poco en la jerarqu√≠a de la compa√Ī√≠a. Entre otros, ha sido vicepresidente senior de I+D para la unidad de servicios online y vicepresidente de la divisi√≥n de negocios.

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El movimiento que le acercó a Steve Ballmer se produjo en 2011, cuando le ascendieron para liderar la unidad de servidores y tecnología para empresas. Ahí impuso una evolución hacia los servicios en la nube y su aportación fue clave para el lanzamiento de productos como Azure. Durante ese tiempo los ingresos de la unidad de Servicios Cloud crecieron de los 16.600 millones de dólares en 2011 a los 20.300 en junio de 2013.

El pasado julio, tras la re-organizaci√≥n de la empresa realizada por Ballmer, Nadella qued√≥ al frente de una de las unidades clave: Cloud and Enterprise Engineering Group. Desde que comenzara la b√ļsqueda de nuevo consejero delegado tras el anuncio de retirada de Ballmer, fuentes cercanas a Microsoft aseguran que Nadella era desde el principio el favorito de Gates. Bill a√ļn manda. Seis meses despu√©s ha llegado a lo m√°s alto de la compa√Ī√≠a.

¬ŅAhora qu√©?

Eso es lo que se estar√°n preguntando los inversores de Microsoft, sus competidores y pr√°cticamente todo el sector tecnol√≥gico. El perfil de Nadella es t√©cnico, en oposici√≥n al de Ballmer, que era puramente comercial. Eso en realidad es un punto fuerte: Microsoft necesita un nuevo Gates, alguien que le ayude a liderar de nuevo en innovaci√≥n y excelencia en productos y servicios. En una entrevista reciente con Quartz, Nadella se√Īalaba la enorme oportunidad en servicios cloud, un √°rea en la que Microsoft debe (y puede) comerle mucho terreno a Google y Amazon. Pocos como Nadella saben c√≥mo hacerlo.

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Lo malo: tiene muy poca experiencia en la parte de tecnolog√≠a de consumidor, y ninguna como consejero delegado. Liderar un gigante de decenas de miles de empleados con diferentes unidades de negocio no es lo mismo que estar al frente de una sola unidad. A√ļn as√≠, nadie le conoce mejor que el Consejo de Administraci√≥n que le acaba de nombrar el tercer CEO de Microsoft en sus 38 a√Īos de historia. Tremenda responsabilidad.

Fotos: AP y Heisenberg Media