Satya Nadella. Quédate con este nombre porque a partir de ahora lo vas a leer y escuchar muchísimas veces. Microsoft ha deshojado por fin la margarita sobre quién sustituirá a Steve Ballmer al frente de la compañía y, entre todos los candidatos, han escogido a un veterano de la casa: 22 años de experiencia en Microsoft. Sin embargo, es también un completo desconocido en comparación con algunos de los que han aspirado al puesto, como Stephen Elop, ex jefe de Nokia, Tony Bates, antes presidente de Skype, o Alan Mulally, responsable de Ford. La pregunta es inevitable: ¿quién es Satya Nadella?

De la India a EE.UU.

La historia de Nadella, de 46 años, es la de muchos ingenieros indios emigrados a EE.UU. Nació en Hyderabad (India) en 1967 y estudió ingeniería electrónica en Manipal University, de donde se graduó en 1988. Poco después se trasladaría a vivir a EE.UU.

Allí comenzó estudiando un master en ingeniería informática en University of Wisconsin–Milwaukee, además de otro en administración de empresas en la prestigiosa escuela de negocios Chicago Booth School of Business, de la Universidad de Chicago. Listo para saltar al mundo laboral.

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El salto a Microsoft

Lo hizo primero en Sun Microsystems, pero no estaría mucho tiempo. En 1992 Microsoft le fichó y allí seguiría hasta hoy, escalando poco a poco en la jerarquía de la compañía. Entre otros, ha sido vicepresidente senior de I+D para la unidad de servicios online y vicepresidente de la división de negocios.

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El movimiento que le acercó a Steve Ballmer se produjo en 2011, cuando le ascendieron para liderar la unidad de servidores y tecnología para empresas. Ahí impuso una evolución hacia los servicios en la nube y su aportación fue clave para el lanzamiento de productos como Azure. Durante ese tiempo los ingresos de la unidad de Servicios Cloud crecieron de los 16.600 millones de dólares en 2011 a los 20.300 en junio de 2013.

El pasado julio, tras la re-organización de la empresa realizada por Ballmer, Nadella quedó al frente de una de las unidades clave: Cloud and Enterprise Engineering Group. Desde que comenzara la búsqueda de nuevo consejero delegado tras el anuncio de retirada de Ballmer, fuentes cercanas a Microsoft aseguran que Nadella era desde el principio el favorito de Gates. Bill aún manda. Seis meses después ha llegado a lo más alto de la compañía.

¿Ahora qué?

Eso es lo que se estarán preguntando los inversores de Microsoft, sus competidores y prácticamente todo el sector tecnológico. El perfil de Nadella es técnico, en oposición al de Ballmer, que era puramente comercial. Eso en realidad es un punto fuerte: Microsoft necesita un nuevo Gates, alguien que le ayude a liderar de nuevo en innovación y excelencia en productos y servicios. En una entrevista reciente con Quartz, Nadella señalaba la enorme oportunidad en servicios cloud, un área en la que Microsoft debe (y puede) comerle mucho terreno a Google y Amazon. Pocos como Nadella saben cómo hacerlo.

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Lo malo: tiene muy poca experiencia en la parte de tecnología de consumidor, y ninguna como consejero delegado. Liderar un gigante de decenas de miles de empleados con diferentes unidades de negocio no es lo mismo que estar al frente de una sola unidad. Aún así, nadie le conoce mejor que el Consejo de Administración que le acaba de nombrar el tercer CEO de Microsoft en sus 38 años de historia. Tremenda responsabilidad.

Fotos: AP y Heisenberg Media