GIF: Current Biology (The Dodo / YouTube)

La Luna es, desde hoy, el improbable hogar de unos cuantos miles de tard√≠grados que han llegado all√≠ a bordo de una sonda israel√≠ accidentada. Los osos de agua, que es como se los conoce popularmente, son uno de los organismos m√°s duros de nuestro planeta. ¬ŅPodr√°n sobrevivir en la Luna?

La idea de una colonia de microoganismos extrem√≥filos en la Luna es a la vez fascinante y un poco inquietante, porque delata nuestra incapacidad para no contaminar otros planetas con vida terrestre por mucho que nos empe√Īemos en respetar cuarentenas espaciales.

En este caso, los tard√≠grados llegaron a la Luna a bordo de la Beresheet, un peque√Īo lander desarrollado por la organizaci√≥n sin √°nimo de lucro israel√≠ SpaceIL. La Beresheet (una palabra hebrea que ir√≥nicamente significa G√©nesis) sufri√≥ un fallo cr√≠tico en el giroscopio del m√≥dulo de aterrizaje. El problema provoc√≥ una cadena de eventos que terminaron con el apagado del motor principal. El 11 de abril de 2019, el m√≥dulo de aterrizaje se estrell√≥ en la Luna.

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La Beresheet llevaba a bordo distintos experimentos cient√≠ficos y una c√°psula del tiempo con m√°s de 30 millones de p√°ginas de datos, incluida una copia completa de la Wikipedia en ingl√©s, el disco Wearable Rosetta, la base de datos PanLex, la Tor√°, dibujos para ni√Īos, un libro infantil inspirado en el lanzamiento espacial, memorias de un sobreviviente del Holocausto, el himno nacional de Israel (‚ÄúHatikvah‚ÄĚ), la bandera israel√≠ y una copia de la Declaraci√≥n de Independencia de Israel.

A nivel cient√≠fico, la sonda llevaba una muestra de ADN de diferentes especies del planeta (incluidos los seres humanos) y una peque√Īa c√°psula con miles de tard√≠grados deshidratados. Nova Spivack fundador de Arc Mission y uno de los patrocinadores de la misi√≥n Beresheet ha explicado en Twitter que los osos de agua est√°n dentro de una c√°psula herm√©tica de Kapton, un material de alta resistencia que lleva a√Īos us√°ndose en el espacio. Los astronautas de la Estaci√≥n Espacial Internacional la usan, por ejemplo, para reparar temporalmente fugas en el laboratorio orbital.

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Spivack asegura que los tardígrados no pueden reproducirse sobre la superficie lunar, pero la integridad de la cápsula que los transporta no se conoce con exactitud. Cualquier otro microorganismo no tendría nada que hacer en la Luna, pero los tardígrados son especialmente conocidos por su increíble resistencia a condiciones extremas. Si llegan o no a sobrevivir es algo que solo se sabrá con el tiempo. [The Guardian]