Screenshot: MIT Media Lab

A medida que las misiones espaciales se hagan más complejas y tengan lugar dentro de naves más grandes, los astronautas tendrán bastantes problemas para moverse. Investigadores del MIT está desarrollando un dispositivo que recuerda al lanzaarpones de muñeca de Assasin’s Creed o a los gadgets de Batman.

El dispositivo se llaam Orbit Weaver, y aún está en una fase de prototipo muy temprana, pero es literalmente un lanzador de cuerda reutilizable. La única diferencia es que en lugar de disparar un objeto perforante, lo que lanza es un pequeño imán de gran potencia. El imán, sujeto a un cable, se puede sujetar a cualquier superficie metálica como las paredes de una nave.

Después basta con pulsar un botón para que el carrete enrolle el cable y nos propulse hacia el punto donde hemos disparado el imán. El diuspositivo no tendría ninguna efectividad en gravedad normal, pero en microgravedad tiene fuerza mas que de sobra para tirar del peso de una persona flotando.

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Normalmente, los astronautas que se mueven en microgravedad por laboratorios en órbita como la Estación Espacial Internacional lo hacen sujetándose a todo tipo de salientes y asideros e impulsándose con brazos y piernas. El problema, como apunta el astronauta Tim Peake, es que este método es limitado y no permite moverse grandes distancias con un solo impulso.

El Orbit Weaver creado por la investigadora Xin Liu, del MIT Media Lab Space Exploration Initiative, podrĂ­a solucionar los problemas de desplazamiento interno de los astronautas en futuras misiones espaciales. De momento ya han probado que funciona durante un vuelo parabĂłlico que simula las condiciones de microgravedad durante unos segundos. [vĂ­a Motherboard]