Sam Ballard ten√≠a 19 a√Īos en el 2010 cuando, en una fiesta con amigos, quiso demostrar que ser√≠a capaz de comerse una babosa que pasaba junto a ellos en el suelo. Ocho a√Īos m√°s tarde, Ballard ha fallecido tras pasar todo este tiempo muy enfermo y paralizado casi por completo.

El australiano sufr√≠a de una enfermedad conocida como angiostrongiliasis, una extra√Īa infecci√≥n ocasionada por un par√°sito que se puede encontrar en algunos animales como las ratas, y despu√©s es pasado a los caracoles y babosas, quienes pueden enfermar a los humanos.

Todo comenz√≥ como un reto inocente entre amigos, seg√ļn cuenta la madre de Ballard y sus amigos que estaban en la fiesta. Era un grupo de j√≥venes reunido en el patio de una casa ‚Äúintentando parecer adultos‚ÄĚ, seg√ļn uno de los amigos, cuando todos vieron una babosa pasar frente a ellos:

‚ÄúEst√°bamos sentados tomando vino tinto, tratando de actuar como adultos, cuando apareci√≥ una babosa. En ese momento todos comenzamos a preguntarnos, ‚Äė¬Ņdeber√≠a comerla?‚Äô Y Sam se atrevi√≥ y lo hizo. As√≠ fue‚ÄĚ.

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A Ballard no le sucedi√≥ nada al principio, pero d√≠as m√°s tarde comenz√≥ a quejarse de dolor y rigidez en sus piernas. Tras ir al m√©dico, fue diagnosticado con la infecci√≥n, y poco despu√©s desarroll√≥ un extra√Īo tipo de meningitis como consecuencia de la angiostrongiliasis, lo que lo dej√≥ en coma durante 420 d√≠as (casi 14 meses).

Tras salir del coma, Ballard qued√≥ con da√Īo cerebral permanente, lo que lo dej√≥ paralizado de sus extremidades y sufriendo de convulsiones. Ahora, a sus 27 a√Īos de edad, ha fallecido de complicaciones en su salud.

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Los m√©dicos explican que una infecci√≥n como la del joven australiano es algo muy raro, al igual que el extra√Īo caso de meningitis que sufri√≥ como consecuencia. De todas formas, cada vez m√°s pa√≠ses est√°n sufriendo casos de angiostrongiliasis desde hace algunos a√Īos. La forma m√°s com√ļn de contraer el par√°sito es comiendo caracoles infectados poco cocinados, o comer alg√ļn producto que haya estado en contacto con la baba de babosas o caracoles infectados y no hayan sido lavados correctamente. [News.com.au / The Project v√≠a Motherboard]